В света на пернатите обитатели се срещат особено любопитни видове, които демонстрират поведение, в което лесно можем да разпознаем човешки черти. Сред очарователните представители на авиафауната, групата на птиците, способни на романтични жестове, предизвиква значителен интерес. Пример за такава птица е жеравът, чието ухажване се изразява в елегантни танци, скокове, бягане и шумно пляскане с криле, изхвърляне на тревни стебла във въздуха или изразително люлеене на главата. Всичко това апогея на този ритуал обикновено е грациозен поклон.

Ако изящният жерав, носещ корона и явяващ се един от най-очарователните и изискани членове на птичия царство, изпълнява това зрелище, то зрителят без съмнение става свидетел на изключително и незабравимо събитие. В очите на древните народи, жеравът се почитал като свещена птица, свързвана с божеството Хефест и често присъстваща в неговите изобразителни изкуства. Това изумително и стройно същество притежава интересни особености, които са струващи си да бъдат разгледани и опознати.

Класификация на жерава

Едра и мигрираща птица, позната като обикновен, евразийски или сив жерав, носи научното име Grus grus и принадлежи към фамилията на Жеравови, известна като Gruidae. Тази птица, която е среден по размер представител на своя вид, се среща най-често на територията на Европа.

Обичайният сив жерав представлява един от едва четирите вида жерави, които все още не са класифицирани като заплашени от измиране. Въпреки значителния брой екземпляри в популацията, при този вид птици се отчитат и местни намаления на числеността.

Сивият жерав прилича на щъркелите, когато е неподвижен, но се отличава с по-дълга опашка и сиво обагрено перо. Има и общи черти с птиците от семейство Чаплови, обаче при полета се различава по разперената напред шия и глава, характерна за жеравовите, включително и за обикновения жерав.

Карл Линей за пръв път официално описва този вид в своя труд “Systema Naturae”, като му присвоява наименованието Ardea grus. Впоследствие, Жак Брисън въвежда в употреба името Grus, дума с латински произход, която се превежда като жерав. Сред разпространените видове жерави се открояват следните: Сивият жерав, Канадският жерав, Качулатият жерав, Черновратият жерав, Белият американски жерав, Индийският жерав, Моминският жерав, Райският жерав, Моминият жерав, сред други.

Как изглежда жеравът?

Стандартният жерав е птица от среден размер. Височината му достига между 100 и 130 см, като обикновено тежи приблизително 5.4 кг. Разперените му криле могат да бъдат дълги между 180 и 240 см. Самците обикновено са леко по-тежки и по-големи от самките, въпреки че няма значителен полов диморфизъм.

Общият цвят на вида е сив. Черен е цветът на главата и врата, като по тях се простира бяла линия. Върху горната част на главата се намира червена петнистост. Перата на по-младите особи са кафеникави, като не притежават типичните за възрастните птици увиснали пера на крилете.

Жеравите се извисяват във въздуха, протягайки шиите си напред в огромни групи, които се формират във формация на буквата “V”. Те издават звук, който прилича на гъсково гъгрене. Въпреки че гъските са известни със своите къси крака, жеравите отличават с високите си стъпала и мощни крайници. Техният клюн е издръжлив и относително кратък.

Начин на живот на жерава

Канадски жерав

Сивият жерав е птица, която предпочита да живее в общност. По време на миграционния период може да се наблюдават стаи от до 400 екземпляра, които летят заедно. По пътя на миграцията си, те правят престой в специално определени места, където се хранят и почиват, и там често се събират хиляди жерави на едно място.

Жеравите не формират постоянни социални структури, а образуват сборища, които предлагат увеличена защита по време на летене и улесняват откриването на източници на храна. Индивидите, които не участват в размножителния процес, мигрират по-рано и са способни да достигат височини до 10 000 метра при полет, което представлява един от най-високите полети, наблюдавани при птиците.

Орлите представляват заплаха за тези птици, тъй като ги нападат както на земята, така и във въздушното пространство. Също така, млекопитаещи като диви свине и лисици представляват риск, особено когато ограбват гнездата им от яйца. В ситуация на самозащита, жеравите умело ритат с краката и скачат, за да избегнат удари. През периода на размножение тези птици стават изключително защитни и агресивни, като не се колебаят да нападнат други животни. Що се отнася до числеността, популацията на сивия жерав е здрава, като се оценява на около 600 хиляди индивида.

Местообитание на жерава

Тази разновидност на жерава обитава северните райони на Европа и се разпростира от Палеарктическата зона до Сибир. До двеста години назад, той беше разпространен и в Ирландия, но вече не се среща там. Размножаването и гнезденето на вида се осъществява в Южна Европа, като по-малки колонии могат да бъдат намерени в Гърция, Румъния, Сърбия, както и в Дания и Германия.

Скандинавските страни, и по-конкретно Финландия и Швеция, поддържат по-значителни размножителни групи. Основната част от гнезденето на обикновения сив жерав се наблюдава в Русия, където през гнездилния период бройката на птиците може да достигне до 100 хиляди.

Този вид птици извършва миграция на далечни разстояния и обикновено прекарва зимата на територията на Северна Африка. Периодът на есенна миграция протича между август и октомври, докато времето за пролетно преместване е от март до май. Част от популацията също така избира да зимува в Южна Европа, включително в страни като Испания, Португалия и Франция.

Множество източни сиви жерави избират да прекарат зимния период в страни като Судан, Етиопия, Тунис и Еритрея. В допълнение, Индийският субконтинент, който включва и Пакистан, представлява още един значителен район, където тези птици прекарват зимата. Други популации от този вид се настаняват в такива страни като Бирма (Мианмар), Тайланд и Виетнам, а също така и в източните райони на Китай.

Жеравите в Европа имат предпочитание към бореалните и смесените гори, които се намират на височина до 2200 метра над морското равнище. Обичайните местообитания за размножаване на тези птици са откритите мокри зони, като безлесни блатисти територии и маршове, заобиколени от малки водоеми или езера.

Жеравът процъфтва в условията на висока влажност. По време на своите миграционни пътувания, той често се наблюдава в райони с растителност, напомняща за саваните, и това е особено характерно за Иберийския полуостров.

Хранене на жерава

Обичайният жерав със сиво оперение е всеяден организъм, подобно на всички други представители на своя вид. Той се храни предимно с растителна храна, като в диетата му влизат коренови части, коренища, клубени, стебла, листа, плодове и семенки.

В тяхното меню влизат плевели, водорасли, грах, картофи, маслини, жълъди, орехи от кедър и черупки от фъстъци. Има вероятност червената боровинка да е дала името на вида от консумираните плодове.

Консумацията на животински източници на храна включва насекоми като водни стрекози, градински охлюви, дъждовни червеи, раци, паяци, амфибии, гризачи и дребни птици.

Размножаване на жерава

Обичайно жеравите отлагат своите яйца през месец май. Двойките сред тези птици установяват моногамни отношения. При смъртта на единия партньор, оцелелият може да намери нов спътник през следващата година.

Дори ако една двойка остава заедно през множество години, ритуалът на куртоазията се повтаря ежегодно. При обикновения жерав, танците носят комплексни социални послания и могат да се изпълняват по всяко време от годината. Т

анцовите фигури обхващат разнообразни действия като завъртания, скокове и хлопане с крилете. Изпълняват се също и различни звуци, като някои от тях достигат високи тонове.

Размерът на гнездото се различава в зависимост от конкретния вид. Обикновено то се изгражда недалеч от мелка вода, често сред плътна растителност, и може да бъде използвано повече от една година.

Обикновено женската отлага две яйца, понякога само едно или в по-редки случаи три до четири. Периодът на инкубация продължава 30 дни и предимно женската птица се грижи за излюпването.

Новородените са слаби при раждането, но способността им да се отдалечават от потенциални заплахи се развива бързо и само след няколко часа могат да се измъкнат от рисковете. В рамките на 24 часа те стават достатъчно силни, за да следват своите родители при необходимост от бягство.

Тялото им е покрито с кафяват пера, които осигуряват защита. За време на бягството крилата се използват като средство за поддържане на равновесие, а когато достигнат на възраст от около 9 месеца, те вече могат да извършват кратки полети.

Продължителността на живота им е до 30-40 години.