Паунът принадлежи към най-оживените птици на земята, заедно с бледорозовите фламинга, лори папагалите, ара папагалите и амадините, и отдавна е символ на царственост и величие. В наши дни тази птица е често срещана в обширни помещения и може да бъде наблюдавана в зоологическите градини навсякъде по света. Въпреки че паунът също обитава дивата природа, неговите прелестни пера го правят желана цел за бракониери.

Произход на пауна

Пауновете са широко разпространени в региони като Индия, Непал, Пакистан, Бангладеш и Шри Ланка. Те обитават райони, които са на височина до 2000 метра над морското равнище. Тези птици обичайно се намират в гъсталаци, тропически гори, обработваеми земи и недалеч от населени места. Предпочитаната среда за живот на пауна включва местности с храсти и близост до реки.

Паунът е птица, която има своите корени в Индия, където традиционно е бил почитан като символ на слънцето поради впечатляващия венец от пера, който може да разпери. През древността, минал през Вавилон и Персия, паунът достига до гръцкия остров Самос, където придобива статут на свята птица в храма на божеството Хера.

В древността, преди началото на новата ера, в Гърция е било практика да се показва паун пред публика срещу заплащане. През втори век преди новата ера римляните започнали да реверират пауна като свещен символ, асоцииран с богинята Юнона. Отдавна паунът е считан за знак на изобилие и власт. В Индия паунът продължава да бъде уважавана птица и е дори обявен за национален символ на страната. Различни индийски божества често се изобразяват седнали на паун или в негова компания. Бог Кришна е често изобразяван с главен убор от паунови пера, и в наши дни входовете към храмовете, посветени на него, често са декорирани с изображения или фигури на пауни. По време на своето завладяване на Индия, Александър Велики бил толкова очарован от тези величествени птици, че взел със себе си двойка пауни.

Паунът е опитомен от човека от векове и се отглежда като домашен любимец, който привлича погледите с красотата си.

Характеристики на пауна

Мъжки паун

Паунът притежава тяло със средна дължина около 125 см и тегло, което може да достигне до 4,5 кг. Въпреки че реалната му опашка е сравнително кратка, около 50 см, и боядисана в кафяво с приблизително 20 пера, над нея се намират около 200 прекрасни пера, които покриват истинската опашка и често грешно се възприемат като нея. Тези величествени пера достигат дължина от приблизително 160 см. Пауните могат да изправят тези пера вертикално, за да демонстрират своята величественост пред потенциални конкуренти в периода на размножаване. Особеност на украсата на всяко от тези пера е окръжност, която наподобява око.

Мъжките пауни се отличават с пера в бляскаво синьо на главата, шията и гръдния кош, докато зеленикавите пера покриват гърба им, а тялото отдолу е тъмно, почти черно. Женските пауни са с по-сдържана окраска и липсват характерните за мъжете декоративни пера около опашката. Пауните могат да притежават пера в многообразие от цветове поради наличието на разнообразни цветови вариации. Една от най-древните цветови мутации е бялата, при която пауните не са албиноси, а притежават доминантен ген за тази окраска. Има пауни с черни рамене, както и такива с многоцветно оперение. В зоопарковете в САЩ могат да бъдат намерени пауни с оцветяване наречено “камея” – със сребристо-кафяв оттенък. Също така се срещат пера с нюанси на жълтеникаво-зелено, пурпурно и нежно прасковено.

С какво се храни паунът

Паунът е вид птица, който се прехранва главно с растения, като включва в диетата си плодове, зърнени култури, нови издънки и растежи. Този вид често може да бъде забелязан как търси храна по земеделските полета. Земеделците обикновено не прогонват пауните от своите посеви, тъй като птиците са полезни в борбата срещу малките змии и гризачите. В допълнение към растителната си диета, паунът с радост се храни и с малки земноводни, ларви и инсекти, ако има шанс да ги открие.

Размножаване на пауна

Мъжкият паун води полигамен начин на живот, обикновено събирайки харем от три до пет женски. Този птиц достига полова зрелост на две годишна възраст, но обикновено започва да се размножава след като изпълни три години. Периодът на размножение за пауна е относително дълъг, като се простира от април до септември. През този период, мъжкият паун разперва своята впечатляваща опашка и издава тих шум с перата си за да привлече вниманието на женските.

В условия на зоопарк или като част от домакинствата, пауновата майка може да положи яйца до три пъти в рамките на една година. Тя изработва гнездо на земята, като прави удлъбнатина и слага вътре няколко стебла трева. Инкубацията на яйцата е основно задача на женската, въпреки че понякога мъжкият паун може да поеме ролята на помощник. След излюпването, младите пауни са покрити с мек пух и за първите дни от живота си се крият в храстите, опазвани от родителите си. Едва около месец след това те започват да излизат на открито. Паунчетата излюпват покрити с пух след 28-дневен инкубационен период. Младите мъжки пауни изглеждат подобно на женските до възрастта от около година и половина. Защитните и привлекателни цветни пера, които са характерни с по-голямата си дължина, започват да се развиват около втората, понякога и третата година от техния живот.

Пауни

Любопитни факти за пауна

Животът на пауна може да продължи до двадесет години. В Мексико има пауни, диви потомци на птици, внесени през 19-ти век, които все още се наблюдават. Забележителното е, че тези диви пауни са по-големи от стандартните и могат да бъдат забелязани в Калифорния, Флорида и на островите на Хавай.

През втори век нашата ера, островите в близост до Италия се преобразили в центрове за развъждане на пауни. Така се стигнало до точката, където пауните в Рим надминали по численост пъдпъдъците и това довело до значително понижение на тяхната цена. Отдавна перата на пауна били обект на възхищение и използвани за декорация на каски, шапки и други аксесоари. Паунът бил ценен за месото си, което обикновено се поднасяло в по-заможните домакинства. Практиката да се развъждат пауни за кулинарни делитации на заможните продължила до петнадесети век, когато пуйките постепенно ги изместили от менюто.

Паун е издръжлива птица и може да оцелее дори при снежни дни. По-голямата част от живота си паунът прекарва на земята.

В неукротената природа пауновете избират да почиват по клоните на дърветата, като при появата на заплаха те се укриват между храстите. Гръмкият зов на пауна служи като сигнал на животните в джунглата за наближаване на хищници.

В природните местообитания понякога може да се наблюдават големи групи пауни, достигащи численост до една хиляда индивида от тези впечатляващи птици, въпреки че срещите с тях не са чести поради действията на бракониери. В Индия, макар ловът на пауни да е незаконен, бракониери продължават да ги отстрелват, привлечени от тяхното месо и прелестните пера.

Отглеждането на пауна в компанията на други домашни птици като кокошки, пуйки, патици, гъски и подобни не се смята за добра идея, поради склонността му да не се разбира с тях. Пауните често стремят се да доминират и могат да станат агресивни в опитите си да се наложат като лидери, което може да доведе до наранявания на другите птици.

Паунът е доста страхлив и при най-малката опасност се опитва да се скрие в храстите.