Ястребът се отличава с невероятна ловкост и скорост, притежавайки впечатляващо бързи рефлекси. Тази птица се среща в природата в множество форми и разновидности, като по правило членовете на нейния клас са активни през деня. Тези дневни хищници разполагат с впечатляващи способности за лов.

Мишеловът е широко разпространен и известен вид, който обитава всички континенти, с изключение на Австралия. В българската фауна се наблюдават два вида, които се отличават значително по своя външен вид. Като птица, която е често срещана на територията на страната, е важно да се знаят и разпознават нейните типични черти.

Класификация на мишелова

Бутеоните, известни в зоологията под латинската наименование Buteo, което в превод от латински език би означавало “мишелов”, са част от обширен род на диурнални (дневно активни) хищни птици, които принадлежат към семейство Ястребови или Accipitridae. На територията на България могат да бъдат наблюдавани три различни представители на този род.

– Buteo buteo – обикновен мишелов;

– Buteo lagopus – северен мишелов;

– Buteo rufinus – белоопашат мишелов.

В Стария свят тези птици се наричат мишелови, но в Новия свят са познати като ястреби.

Френският натуралист Жермен Ласепед през 1799 година провел изследвания на род Buteo, като се основал на наименованието на вида, което първоначално било въведено от Карл Линей в 1758 година.

Разпространение и местообитания на мишелова

Тези ловки хищни птици са разпространени по широк обхват от територии, включително множество континенти и острови като Европа, Азия, Африка, Северна Америка, Мадагаскар и Хавайски острови, като в различните региони обикновено присъстват няколко разновидности. Множество от видовете мишелови постоянно пребивават в своите хабитати през цялата година. Ония, които се намират в по-хладни райони, често предприемат миграция към юг, като има случаи на видове, достигащи дори до Южна Африка.

Тази птица предпочита за местообитание горски райони, които се намират в непосредствена близост до простори, като поляни, пашни територии и аграрни площи, примесени с дървесни редици и речни горски зони. Наблюдава се и в районите с хълмист терен, където се срещат разнообразни екосистеми, включващи гори, пасища, ливади и обработваеми площи. В страната тази птица заема постоянен ареал през всички сезони, като по време на студените месеци по-често пребивава в земеделски райони с отворен терен, намиращи се в близост до основни пътни артерии и магистрали.

Видове мишелови

Описание на мишелова

Снимка: ABeijeman/Pixabay.com

Buteo представлява група хищни птици с умерени до значителни размери, които имат солидна конструкция и широки криле. Размерът на тези птици може да бъде различен в зависимост от конкретния вид, като те могат да достигнат дължина между 30 и 71 см. Разпространението на крилете им варира и може да бъде от 67 до 161 см.

Най-лекият сред видовете е крайпътният ястреб, средно тегло 269 грама.

Мишеловът от планински тип е най-внушителният по размери вид, като достига средна дължина от 65 сантиметра и разполага с размах на крилата до 152 сантиметра. Освен това, той се откроява сред своите събратя със значителното тегло и големите размери на човката. Теглото на зрелите особи често превишава 1200 грама, докато теглото на женските индивиди може да прескочи 2 килограма.

Всички членове на генуса Buteo, който принадлежи към семейство на ястребите, са известни с тяхната робустна конструкция и широките си криле. Те се извисяват в небето с видима лекота на своето планиране. Начинът на тяхното летене е обусловен от особеностите на тяхната физика, включително формата и големината на крилата, както и от общата им площ на крилната повърхност.

Някои птици се характеризират с дълги крила и силен скелет на краката, които им помагат да се плъзгат плавно във въздуха, докато тези с по-къси крака излитат по-мъчително и имат не толкова грациозен полет. Видовете с малки и средни размери, вариращи от пътния ястреб до тези с червеникави рамена, обикновено летят като комбинират извисяване с последователни въздушни удари с крилете.

Въпреки че птиците от род Buteo заемат разнообразни местообитания, те се ориентират към открити пространства, които предлагат оптимални условия за лов. Близките дървета предоставят отлични възможности за гнездене и защита. От трите вида, които се срещат в нашата област, обикновеният мишелов е най-разпространен. Той също така е и най-популярната хищна птица в региона. Оперението на обикновения мишелов варира от светло до тъмно кафяво, с отличителна светла лента през гърдите, видима при покой. Птицата се отличава с къс врат и опашка, както и с V-образния контур на крилете по време на полет.

Слични на обикновения мишелов по външен вид са белоопашатият мишелов и северният мишелов. В родът на мишеловите попадат общо 28 различни вида, които ги правят едни от най-разнообразните по видове птици.

Генетичното проучване на рода разкрива, че настоящите представители на мишеловите в Африка и Евразия представляват относително нова група, която се е формирала преди приблизително 300 хиляди години. Открития на окаменелости на възраст 5 милиона години сочат, че мишеловите от род Buteo са били част от биоразнообразието на Европа значително преди времето, за което преди се е смятало.

Около 16 подвида са били идентифицирани, като за 11 от тях се приема, че са безспорно валидни. Обикновено тези подвидове се класифицират в две основни групи в зависимост от тяхното географско разпределение.

С какво се храни мишеловът

Всички разновидности на мишеловите в някаква степен проявяват опортюнистично поведение като хищници при ловуването си. Те са готови да нападнат почти всяко малко животно, което може да уловят. Въпреки това, те имат изразена предпочитание към лова на малки бозайници, особено гризачите. Гризачите от различни семейства по целия свят често са цел на атаки от местните мишелови.

Понеже гризачите обикновено са активни през нощта, хищниците, като мишеловите, ги ловуват предимно тогава, като най-често стават жертва тези, които са частично дневни. В списъка с потенциални плячки попадат и катерици, и полевки. Диетата на мишеловите включва също така инсекти, земни червеи, влечуги, амфибии и дребни птици, които обитават околната среда.

Когато храната е оскъдна, мишеловите са способни да се хранят и с умрели животни. Те също така целят като алтернативен източник на храна насекоми, като светулки, както и летящи същества, например прилепи. Големи гризачи, включително зайци и мармоти, могат да бъдат ловени само от по-големите и мощни представители на мишеловите, като тези с червени и бели опашки. От друга страна, мишеловът с къса опашка е адаптиран специално за лов на малки птици.

Повечето видове нападат плячката си като се спускат на земята директно от точката, на която засичат жертвата си

Начин на живот и размножаване на мишелова

Начин на живот на мишелова

Снимка: Klaus Dieter vom Wangenheim/Pixabay.com

Buteo представлява типичен представител на семейство Ястребови по отношение на репродуктивните си навици. Всеки от техните видове строи собствените си гнезда, предимно използвайки клонки и други налични материали, които могат да транспортират. Те разполагат гнездата си на дървета, избирани с оглед на безопасността – те трябва да бъдат големи и труднодостъпни за хищници, които могат да катерят, вместо да се базират на специфичния вид дърво, който предпочитат.

Мнозинството видове мишелови създават трайни партньорства и често си остават верни през целия си живот или поне през значителен период от време. Тази тенденция е характерна дори за тези, които мигрират и прекарват зимата разделени.

Обикновено в гнездото женската кокошка отлага между 2 и 4 яйца. Тя се грижи за тяхното измътване, докато мъжкият партньор се занимава с осигуряването на храна. Когато малките излюпят, техният оцеляване зависи от обилието на наличната храна и степента на сигурност на гнездовото място срещу потенциални хищници и други заплахи.

Подобно на много други гнездящи хищни птици, младите излизат от яйцата си разпределени в рамките на няколко дни, като по-рано излюпените, по-големи птичета проявяват агресия спрямо своите по-малки братя и сестри, което често води до тяхната смърт.

По време на първите няколко седмици, отглеждането на малките изисква родителите да се редуват в ловуването – първо мъжкият, после женската, с цел обезпечаване на храната за потомството. След известно време обаче, родителите започват да проявяват липса на интерес или даже агресия към своите малки, което служи като сигнал за тяхното напускане на гнездото. Младите мишелови обикновено се разселват на разстояние до няколко километра от родното място и предприемат самостоятелен живот, който продължава между една и две години, докато достигнат зрелост. След този период те започват да търсят партньори, за да създадат собствени гнезда. Комуникацията на мишеловите често се сравнява с мяукане поради типичния им крясък.

Защитен статус

Птицата не попада под защитата на законодателството, тъй като нейният вид е сравнително стабилен. Въпреки това, тя все още е изложена на рискове. Основните заплахи включват употребата на пестициди от страна на хората за борба с гризачите, разрушаването на нейните гнезда по време на лесовъдски дейности, бракониерство и повишена смъртност вследствие на електрически удари при кацане на електрически стълбове, сред други фактори.