Казуарът, който обитава териториите на Папуа Нова Гвинея, Индонезия и Австралия, е признат за най-смъртоносната птица в света. Освен това, тази птица заема трето място по размер сред всички съвременни птици. Счита се, че от всички опасности в дивата природа, смъртта от казуар е една от най-страховитите. С агресивния си темперамент, казуарът може да стане изключително опасен при провокация, нападайки с мощни удари с крака и пробождайки със своя дълъг нокът на средния пръст, което може да причини сериозни или фатални наранявания.

Местните населения бяха опитомили казуара като домашен помощник преди пристигането на европейци в Австралия, една уникална практика сред птиците. Този необикновен обитател на континента се отличава с впечатляващи способности – той може да достига скорост до 50 км/ч, да скочи до 1,5 метра височина, отлично плува и без проблем преминава през реки и дори плува в океана.

Въпреки агресивния си вид, това животно всъщност изпитва стеснение около хората и се укрива незабавно, преди някой да осъзнае, че е прекрачил в неговата област. Тази поразителна дихотомия между наблюдаваното поведение и истинските му наклонности предизвиква значителен интерес към тази голяма и не толкова известна извън родните си предели птица. В наши дни тя се среща и в зоопаркове.

Класификация на казуара

Казуарите, които научно се наричат Casuarius, представляват големи представители на семейството Казуарови. Наименованието им произлиза от корените на индонезийските езици и буквално преведено значи “птица с рог”. Това наименуване е инспирирано от типичния костен венец, който имат на главите си. Те са членове на групата на палеогнатните птици, където попадат и други видове като ему, обикновен щраус, киви, нанду, както и вече изчезналите моа и елефантовата птица.

Познати са три вида:

– Южен казуар – най-голям от всички. Възрастните достигат до 160 сантиметра височина и 90 килограма тегло. Той е третата най-висока и втората най-тежка птица в света.

– Северен казуар – има оранжев пръстен около врата. Висок е до 140 сантиметра и тежи до 70 килограма.

– Казуар-джудже – най-малкият вид. Висок е около 100 сантиметра и тежи 45 килограма.

Има различни подтипове, но валидирането им е проблематично поради индивидуалните различия, възрастовите промени, малкия размер на популациите и разпространението им, което е обусловено от търговската дейност.

Произход на казуара

Изследванията на еволюционното развитие на казуарите и другите птици от семейството на щраусоподобните остават недостатъчно изяснени. В Австралия са открити фосилни останки, които свидетелстват за съществуването на древни видове, но този регион все още не е задълбочено проучен и съществува вероятността откритите фосили да се отнасят към Емуариус – вид предшественик на днешните ему, който по своите черти прилича на казуар.

Счита се, че произходът на всички щраусоподобни птици е свързан с древния суперконтинент Гондвана, който се разделил преди около 180 милиона години. Изследванията показват, че развитието на казуарите продължило и след този период на разделяне, като те са претърпели еволюция до достигане на техните днешни характеристики.

Как изглежда казуарът?

Казуарите са големи птици, скриващи се в гъстите участъци на гората. Женските индивиди превъзхождат мъжките по размер и имат по-живописно оперение. Те притежават яркосиня шия и месеста издатина под нокътя, която често е от червен цвят. Перата на казуарите са обагрени в тъмен, черен нюанс.

Опереното същество обладава компактни криле, а перата му са изключително жестоки. Нозете му се отличават със здравина и разполагат с три пръста, като особено впечатляващ е централният. На него се намира устойчив когът, чиято дължина достига 125 милиметра. Този когът представлява заплаха, тъй като казуарът се служи с него за силни ритници при усещане на опасност, като по този начин има способността да причини фатални увреждания.

Казуарите са лишени от хвостови пера и разполагат с твърда, кожена структура на главите си, която се увеличава по размер с напредването на възрастта им. Размерите и формата на тази характеристична каска могат да достигнат до 18 сантиметра и варират в зависимост от вида на птицата. Вътрешността на каската е изпълнена с меки влакна, за които се предполага, че служат за акустични цели.

Се предполага, че каската на тази птица функционира като вторичен сексуален белег. Тя може да действа като средство за утвърждаване на доминиране в конфликти или за премахване на листна растителност при търсене на храна. Съществува хипотеза, че каската може да амплифицира ниските тонове, което би помогнало за акустично общуване. Също така е възможно каската да предпазва главата на птицата от падащи плодове, докато се храни под дърветата.

Смята се, че средната продължителност на живота им в дивата природа е от 40 до 50 години.

Казуар - всичко за едрата птица

Местообитания на казуара

Предполага се, че птиците естествено обитават влажните тропически лесове на Нова Гвинея и прилежащите по-малки острови, както и североизточната територия на Австралия. Не е напълно установено дали някои от тези популации са автохтонни, или са резултат от човешката дейност по търговия с млади птици, които се намират и в различни среди като храсталаки, савани и мочурливи гори. Тропическите зони са им предпочитан хабитат.

Особености в размножаването на казуара

Казуарите обикновено живеят в уединение, освен по време на периода на ухажване, отлагането на яйца и изключително при събиране около хранилни места.

Самецът казуар охранява териториално пространство с площ около 7 квадратни километра за себе си и за своята партньорка. Женските казуари разполагат с по-широки територии, които се припокриват с обитаваните от няколко мъжки. Те обикалят из множество сателитни зони, управлявани от различни самци, и прекарват повечето от живота си в тези предели. Женските се спарват със същите или близко свързани мъже.

Обредите по сдвояване на двойките започват с вибриращите тонове, които издава самката. Самците се доближават, като се движат по земята с вдигнат врът и правят характерни движения с главите си. След приближаването на самката, самецът се стреми да легне на пода, а тя крачи върху него за да се спарят. Често спарването се осъществява във водна среда.

Самците проявяват по-голяма толерантност помежду си, в сравнение с женските, които не търпят други женски от своя вид. Периодът за размножаване е между месец май и юни. Женското отлага между 3 и 8 яйца с наситено зелен или бледо зеленосин цвят върху листната настилка, подготвена от самеца. Размерите на яйцата варират от 9 до 14 сантиметра. Самецът се грижи за инкубацията на яйцата за времето от 50 до 52 дни, като при необходимост приспособява настилката, за да поддържа правилната температура. Впоследствие той остава да защитава малките, които остават в гнездото до около 9 месеца. Женското не участва в грижите за яйцата или за пилетата, а вместо това се движи из своята територия, където отлага своите яйца в гнездата на различни самци.

Хранене на казуара

Казуарите са предимно плодоядни, но не пропускат възможността да разнообразят храната си с малки животни, превръщайки се във всеядни същества. Техният рацион обхваща не само плодове, но и различни цветя, гъби, охлюви, насекоми, жаби, други птици, риби, плъхове, мишки и дори отломки от мъртви животни.

Казуарите включват в своето хранене плодовете на около 26 различни растителни вида. Те не пропускат да се хранят с плодовете на растения като палми, диво грозде и миртови растения. Всяка от тези птици активно защитава своето избрано хранително дърво от конкуренцията на други казуари, продължавайки да го пази докато плодовете не свършат. Те са способни да поглъщат цели плодове, включително и такива като ябълки и банани.

Някои интересни факти за казуара

Индивидите често подават храна на казуарите директно от своите ръце, което обаче крие рискове, тъй като ги привлича към предградията. В такива райони, казуарите могат да се изправят пред опасности от сблъсък с автомобили или срещи с кучета. Не е рядкост да отмъкват храна от хората, които пикничат.

Дивите свине представляват сериозна заплаха за оцеляването на казуарите, тъй като те разрушават техните гнезда и разбиват яйцата. В Австралия всяка година през месец септември се организира фестивал в чест на казуара. Защитата на своето територия е ключова черта в поведението на казуарите. В някои общности на Нова Гвинея, млади казуари се хващат и отглеждат като полудомашни птици, които по-късно се използват за ритуални обменни дарове или като източник на храна.