Мулето представлява хибридно животно, резултат от кръстоската между кобила (женският представител на конете) и мъжко магаре. Отличието между муле и катър се базира на пола на родителите – при катъра, родителите са с обратен пол. Преди във времето, терминът “муле” се е употребявал за означаване на всички животни с родители от различни видове, но в съвременния език тази концепция се описва с термина “хибрид”.

Какво е муле?

Това животно се явява един от най-ценните помощници в аграрната индустрия. През вековете е намирало приложение в множество дейности, включително транспорта на стоки. Със своята сила и издръжливост, то надминава конете, правейки го отличен избор за тежка работа. Допълнително предимство е неговата интелигентност и способността да усвоява и изполнява команди, когато е третирано с уважение. Външността му напомня на магаре и катър, но размерите му са сходни с тези на конете. В аграрния сектор е особено ценен, тъй като предлага по-висока работоспособност и товароносимост от коня при същите размери. Разведение на мулета е било разпространено предимно в Средиземноморския регион и Азия, като в България те са били култивирани главно в районите на Самоков и Белоградчик.

Външен вид на мулето

– има голяма глава, която е с леко изпъкнал профил;

– ушите са издължени;

– шията е доста къса, но за сметка на това е много силна;

– краката са много мощни и силни, а ставите им са кръгли;

– гръдния кош на мулето е широк, а гърбът е удължен;

опашката на мулето се разполага по-ниско.

Мулето прилича на магаре

Тъй като са значително по-устойчиви от катърите, мулетата се виждат по-често. Те имат продължителност на живота от около 30 до 35 години. Важно е да се отбележи, че мъжките индивиди сред мулетата са стерилни и не могат да се размножават, което се отнася и за катърите. Женските мулета също са почти напълно безплодни, със стерилност достигаща приблизително 90 до 95 процента.

Изключително рядко се наблюдава случай, в който женско муле е способно да породи потомство. За женските катъри не са известни ситуации, при които те да са имали наследници, като при оба типа животни причината за това е разликата в броя на хромозомите на техните родители, което води до тяхната безплодност и стерилитет.

Мулетата са известни с тяхната изключителна спокойност и послушание, и в същото време са израз на независимост в поведението си. Въпреки че техният упорит свенлив характер понякога се възприема като проява на упоритост от страна на стопаните, това всъщност е проявление на тяхната интелигентност и инстинкт за самозащита.

В давнини тези животни се ползваха с голямо уважение, дори повече от конете, благодарение на тяхната значителна работна ефективност и способност да носят тежести. Те също бяха често избирани за транспорт, включително и от средновековни свещеници, които пътуваха върху тях под украсените им покривала.