Немските овчарки са големи, но пъргави, мускулести, изключително интелигентни и лоялни кучета. Днес немската овчарка е една от най-популярните породи кучета в България.

Те са в групата на пастирските породи, което означава, че са енергични и обичат да имат работа или изход за редовни упражнения. Те са известни със своята увереност, лоялност и смелост, както и със способността си да процъфтяват с експертни нива на обучение и послушание на кучета. Немските овчарки обикновено се използват като работни кучета в армията и полицията за патрулиране, надушване на бомби и търсене и спасяване.

Тази голяма порода кучета има средно тегло от 30 до 40 килограма. Те обикновено са високи 60-66 см. с очаквана продължителност на живота 10–12 години.

Грижа за немска овчарка

Немските овчарки са невероятно активни кучета, които се нуждаят от интензивно обучение и редовни упражнения, за да ги предпазят от неприятности физически и психически. Те са най-добри за активни семейства и опитни родители на домашни любимци.

Социализацията и последователното обучение ще бъдат от съществено значение, когато немската овчарка е кученце. Това ще им помогне да израснат от необузданото поведение като щипане и скачане.

Немските овчарки имат двойна козина, която пада много. Те също така обикновено преминават през линеене, което е период на прекомерно линеене, един до два пъти годишно.

Здравни проблеми на немската овчарка

Въпреки че немските овчарки имат дълъг живот за куче от едра порода, те са предразположени към няколко здравословни проблема. Доверен развъдчик ще прегледа както мъжките, така и женските кучета, които се отглеждат, за здравословни състояния като дегенеративна миелопатия и дисплазия на тазобедрената и лакътната става. Немските овчарки обикновено получават стомашна дилатация и волвулус (GDV), известни като подуване, както и рак, алергии, сърдечни заболявания и няколко други състояния.

Родителите на домашни любимци на немски овчарки трябва да бъдат високо образовани относно симптомите, които да търсят, тъй като ранното откриване е ключът към добрата прогноза за всяко сериозно състояние.

Дегенеративна миелопатия

Дегенеративната миелопатия е неврологично заболяване, което засяга гръбначния мозък, като бавно причинява парализа на задните крака. Ранните признаци на дегенеративна миелопатия включват слабост в задния край и затруднено изправяне.

Наблюдавайте внимателно кучето си за признаци на болка и дискомфорт, които се появяват постепенно, а не внезапно. Проверявайте ноктите им поне веднъж месечно, за да следите за признаци на неравномерно износване, което би означавало лека куцота. 

Няма лечение за това състояние, но физическата терапия може да помогне за укрепване на мускулите и да защити способността им да използват краката си. Въпреки че няма лечение, можете да тествате за това състояние, като използвате ДНК-базиран кръвен тест, изпратен в Университета на Флорида или Университета на Мисури.

Дисплазия на лакътя и тазобедрената става

Дисплазията на лакътя е дегенеративно ставно заболяване, което може да причини болка в предните крайници през целия живот. Тазобедрената дисплазия е друго дегенеративно ставно заболяване, което засяга задния край.

Според Orthopedic Foundation of Animals около 20% от немските овчарки имат дисплазия на тазобедрената става. Клиничните признаци включват накуцване, намален обхват на движение и други признаци на болка – особено по-късно в живота, тъй като артритът се появява поради този болестен процес.

Лечението на всички дегенеративни ставни заболявания включва загуба на тегло, намалена активност, добавки за защита на ставите, противовъзпалителни и болкоуспокояващи лекарства или операция . Налични са тестове, като PennHIP, които могат да предскажат риска от дисплазия на тазобедрената става на вашето куче през целия живот.  

Рак

Ракът може да се развие при немските овчарки на всяка възраст, но обикновено се появява по-късно в живота.

Честите ракови заболявания включват хемангиосарком и рак на костите, белите дробове и червата. Хемангиосаркомът е злокачествен тумор, който най-често се открива в богати на кръв органи като далака и сърцето.

Признаците на хемангиосарком обикновено са свързани с вътрешно кървене със симптоми като слабост, бели или бледи венци, затруднено дишане, раздут корем и колапс. Други признаци обикновено са неспецифични и показват общо неразположение, включително летаргия, задъхване, анорексия, повръщане, диария или загуба на тегло.

В зависимост от степента на рака, плановете за лечение могат да включват химиотерапия, радиация или операция.

Подуване (стомашна дилатация и волвулус)

Подуване или дилатация на стомаха и волвулус (GDV) е внезапно животозастрашаващо състояние, когато стомахът се разширява с газове (подуване) и след това се усуква (GDV). Това се случва обикновено при кучета с големи породи с дълбоки гърди като немска овчарка.

Ако забележите, че областта на стомаха на вашето куче се увеличава бързо или то има болки в корема (например: скимтене със или без докосване на корема, протягане с предни крака надолу/задни крака нагоре, нежелание да ходи, не яде), незабавно го заведете на ветеринар .

Докато подуването понякога може да се лекува с агресивна медицинска намеса, GDV изисква спешна коригираща операция, за да спаси живота на кучето. За да се ограничи рискът от GDV, немските овчарки трябва да изчакат поне 30 минути до един час след хранене, за да подновят упражненията.

Друг начин да помогнете на вашата немска овчарка да развие животозастрашаващ GDV е чрез гастропексия. Тази операция е най-успешна, когато се прави по същото време, когато кучето е стерилизирано/кастрирано, когато е младо. Гастропексията трайно прикрепя стомаха към вътрешната стена на тялото. Тази фиксация на стомаха не позволява на стомаха да може да се усуче върху себе си.

Алергии

Алергиите при немските овчарки могат да се видят първо със симптоми като сърбеж по кожата, кожни инфекции , ушни инфекции или храносмилателни разстройства като повръщане, диария или загуба на тегло. 

Задълбочена медицинска история и физически преглед, диагностично изследване на кожата и ушите, кръвна картина и фекални тестове са оправдани, ако подозирате, че кучето ви има алергии.

Алергиите при кучета могат да се лекуват чрез избягване на причината и алергена и управление на симптомите, които съществуват с диетична терапия и лекарства.

Сърдечно заболяване

Сърдечно заболяване, по-специално DCM ( разширена кардиомиопатия ), клапно заболяване и сърдечни шумове, могат да бъдат често срещани при немските овчарки. Важно е сърцето на вашето куче да бъде оценено по време на годишния физически преглед, обикновено чрез слушане на сърцето със стетоскоп и рентгенова снимка на гръдния кош, включително сърцето и белите дробове.   

Планът за лечение на куче, диагностицирано със сърдечно заболяване, обикновено включва няколко лекарства, които помагат да се увеличи изпомпващата способност на сърцето и да се управляват всякакви аритмии. Трябва също така да се обмисли специална диета, за да се ограничи приема на натрий и да се увеличи количеството на определени аминокиселини за насърчаване на здравето на сърцето. Всички промени в диетата на вашето куче трябва първо да се обсъдят с основния ветеринарен лекар на вашето куче, за да се гарантира, че е безопасно за него да се храни с даденото медицинско състояние. Кучетата със значителни сърдечни заболявания не трябва да бъдат принуждавани да упражняват извън границите си.

Екзокринна панкреатична недостатъчност (EPI)

Екзокринната панкреатична недостатъчност (EPI) е здравословен проблем с храносмилането, който възниква, когато клетките на панкреаса не произвеждат нормално ензими и хормони.

Най-честият симптом е загуба на тегло, въпреки че вашият домашен любимец има неистов апетит. Други симптоми на EPI включват меки изпражнения или диария; прекомерни газове; желание за ядене на изпражнения и други необичайни предмети; лющеща се кожа; или грубо палто.

За съжаление, няма лек за EPI при кучета. След като панкреасът е увреден до такава степен, че се развиват симптоми на EPI, трябва да давате на вашето куче добавки с панкреатичен ензим и други лечения до края на живота му. Въпреки това, с правилно управление, вашето куче все още може да живее щастлив живот с това състояние.

Панус

Панус или повърхностен кератит е имуномедиирано болезнено състояние на очите, което може да причини слепота, ако не се лекува правилно. Среща се по-често при кучета, които живеят на голяма надморска височина, такива с повишено излагане на UV светлина и в райони със силно замърсен въздух.

Държането на кучета на закрито през най-слънчевата част от деня, осигуряването на подслон за кучешка колиба или изпробването на чифт специални слънчеви очила за кучета като Rex Specs може да се окаже много полезно за предотвратяването на този проблем.

Епилепсията/гърчовете, нарушенията на кръвосъсирването и имунно-медиираните заболявания са относително чести при немските овчарки. Повечето от тези състояния имат генетичен компонент и могат да бъдат избегнати чрез добри практики за отглеждане и превантивен скрининг.

С какво да храним немска овчарка

Немските овчарки се считат за универсално работно куче. Те се нуждаят от висококачествена, подходяща за възрастта диета, за да задоволят хранителните си нужди. Тези диети обикновено са обозначени като кученца, възрастни или възрастни. Всяка храна за кучета, която е етикетирана за „всички етапи от живота“, трябва да се използва само за кученца, тъй като обикновено не се формулира за по-възрастни кучета.

Силно се препоръчва всички кучета да ядат диета, одобрена от Асоциацията на американските служители за контрол на фуражите (AAFCO) , която гарантира, че съставките отговарят на установените стандарти. Не са необходими основни витамини и минерални добавки, ако храната на вашето куче е одобрена от AAFCO.

Предлагането на трапезна храна и животински кости трябва да се избягва, тъй като те могат да причинят стомашно разстройство, повръщане, диария и анорексия, а също така имат много по-високо съдържание на мазнини от кучешката храна. Храните с високо съдържание на мазнини също могат да причинят панкреатит .

Колко да храните немска овчарка

Като цяло, кученцата трябва да се хранят 3-4 пъти на ден, а възрастните кучета трябва да се хранят два пъти на ден. Колко храните се определя от конкретната храна, която вашата немска овчарка яде.

Можете да попитате вашия ветеринарен лекар, да следвате инструкциите на опаковката или да се свържете с производителя на кучешка храна, тъй като одобрените от AAFCO диети имат ветеринарни диетолози, които помагат да се определят тези изисквания.

Има някои теории, че немските овчарки, които се хранят с по-малки и по-чести хранения, имат по-ниска честота на подуване и стомашни проблеми.

Как да храним немска овчарка 

Въпреки че има генетичен компонент, науката показва, че бързият растеж на дългите кости при кученца като немска овчарка и други големи и гигантски породи кучета допринася за развитието на заболявания на ставите и костите.

Предполага се, че бързият растеж на костите е причинен от прехранване и добавяне на калций. Немските овчарки, които се хранят по избор или са прехранени, са изложени на по-висок риск от бърз растеж на костите. Препоръчително е кучетата от големи и гигантски породи да бъдат прехвърлени от храна за кученца към храна за възрастни, когато са на възраст съответно от 12 до 18 месеца.

Важно е да се консултирате с ветеринарния лекар на вашето куче, за да изчислите правилното количество храна за хранене. Поддържането на чисто телесно тегло също ще помогне за намаляване на скоростта на растеж на костите. Калциеви добавки и храни за възрастни кучета, богати на калций, никога не трябва да се дават на кученца немска овчарка под 6-месечна възраст, тъй като те не могат да абсорбират калция по подходящ начин, когато са толкова малки.

Състоянията, причинени от бърз растеж на дълги кости и излишък от добавки с калций, могат да включват:

  • Тазобедрена и лакътна дисплазия
  • Дисекационна остеохондроза на рамото, коляното, китките и глезените. Това е неправилен растеж и кръвоснабдяване на ставата, което изисква операция, за да се предотврати развитието на остеоартрит.
  • Хипертрофична остеодистрофия (ХОД). Това е възпаление на костта под растежната пластина; може да причини силно подуване на ставите, болка, треска, анорексия, куцане и нежелание да се движите.
  • Паностеит. Това е възпаление на дългите кости и свързаните с тях кръвоносни съдове. Подуването на ставите е необичайно, но симптомите са подобни на HOD.

Хранителни съвети за немска овчарка 

Няколко хранителни добавки може да се обмислят за вашата немска овчарка.

Добавки за стави

Добавките с глюкозамин, хондроитин и МСМ са чудесни за насърчаване на здравето на ставите. MSM има изцяло естествени противовъзпалителни свойства. Смята се, че омега-3 мастните киселини (висококачествено рибено масло) имат и противовъзпалителни свойства, когато се дават в подходящи дози.

Изследванията показват, че намаляването на възпалението помага за контролиране на болката, свързана с остеоартрит , който е често срещан проблем при кучета със ставни проблеми.

Пробиотици

Пробиотиците като Purina Calming Care могат да бъдат полезни не само при храносмилателни проблеми, но и при леки поведенчески проблеми. Храносмилателните ензими идват под формата на прах, за да помогнат на кучета, които имат проблеми с панкреаса, като немски овчарки с екзокринна панкреатична недостатъчност.

Други витаминни и минерални добавки обикновено не са необходими за здрави кученца и възрастни, тъй като те получават всичко необходимо от своята одобрена от AAFCO диета ежедневно.

Съвети за поведение и обучение на немска овчарка

Личност и темперамент на немска овчарка 

Немските овчарки първоначално са били развъждани като пастирски кучета и пазачи. Породата се счита за умна и лесна за обучение. Те са известни като нежни семейни кучета и лоялни защитници на тези, на които имат доверие. Тази лоялност може да накара немските овчарки да изглеждат по-непристрастни към непознати. Отнема им известно време, за да спечелят доверието на други хора и други домашни любимци.

Немските овчарки са много активна и атлетична порода, която изисква много упражнения както за физическото, така и за психическото си здраве. Без упражнения те ще развият неблагоприятно поведение поради раздразнение и задържана енергия. Контролираните разходки на каишка и контролираните свободни игри в безопасни, оградени зони трябва да започнат, когато са кученца.

Да държите немска овчарка на каишка през цялото време, когато сте на обществени места, е добро правило, тъй като дори и най-добре обученото куче може да бъде разсеяно и да не следва редовните команди, което води до възможна конфронтация.

Темпераментът на немската овчарка също може да бъде генетичен. Американското общество за тестване на темперамента и Клубът на немските овчарски кучета на Америка ще издадат сертификат “TT” след тестване на темперамента. Тези резултати трябва да бъдат предоставени на родител на домашен любимец от развъдчика на немска овчарка преди кучето да бъде закупено.

Не всички проблеми с темперамента и поведението са очевидни при растящото кученце и е невъзможно да се предвиди дали кучето ще се освободи от тези проблеми. Намерете надежден животновъд, който се е ангажирал да отглежда възможно най-здравите животни.  

Поведение на немска овчарка

Немските овчарки, подобно на другите пастирски кучета, са склонни да бъдат пъргави. Те имат много мощни челюсти и за съжаление често хапят.

Повечето агресивни немски овчарки са агресивни заради стопаните си. Немската овчарка е товарно животно. Те се нуждаят от вас да бъдете лидер на глутницата, осигурявайки структура и насоки. Ключът към успеха е последователността и практиката; ще получите поведението, което възнаграждавате.

Имайте предвид, че темпераментът на немската овчарка може да варира в зависимост от техния произход. Немските овчарки от работни линии имат изключително силен стремеж към работа и може да са повече кучета, отколкото повечето хора могат или искат да се справят. Ако искате семеен спътник, куче от „развъдник по конформация“, някой, който иска да развъжда кучета, които отговарят най-близо на идеала за немска овчарка, може да бъде по-добър избор.

Обучение на немска овчарка

Немската овчарка има нужда от работа.

Немските овчарки са много умни другари и изключителни работници. Когато са кученца, от решаващо значение е да започнете да ги социализирате с други кучета и да ги включите в класове за обучение на послушание. Това ви помага да изградите правилната основа за вашето кученце да се развие в добре адаптирано и добре възпитано възрастно куче.

Добър трик, който трябва да запомните, е „Наградете положителното поведение“ и „Изгасете отрицателното поведение“. Не забравяйте да добавите лакомство, използвайте сладкия си глас и последвайте с похвала, когато направят нещо, което желаете. Обратно, когато кучето ви лае, за да го погалите, не започвайте да го галите, докато не седне и тихо изчака да го направите. Скоро те ще научат, че получават това, което желаят, без прекомерното, ненужно поведение. 

Немските овчарки процъфтяват чрез последователност, положително подсилване и система за възнаграждение, като лакомства или играчки, които помагат за укрепване на връзката човек-животно. Те стават много свързани с всички членове на семейството и с желание ще участват в много семейни дейности.

Забавни дейности за немска овчарка 

  • Пастирство
  • Ловкост
  • Проследяване
  • Работа с носа
  • Гмуркане на док 

Ръководство за подстригване и грижи за немска овчарка

Немските овчарки имат средно дълга двойна козина. Подкосъмът им е мек, но външната козина е стегната, груба и тежка. Това е порода кучета, която линя много.

Грижа за козината

Въпреки че са много силно линещи кучета, те могат лесно да се поддържат чрез четкане на всеки няколко дни, за да се премахнат разхлабените косми. Използването на четки за кучета, които издърпват подкосъмът, е много полезно за справяне с линеенето.

Немските овчарки ще преминат през един или два периода годишно, в които ще „издухат“ козината си – собствениците трябва да са подготвени за прекомерно линеене през тези времена.  

Да се ​​уверите, че немската овчарка има редовно подстригване на ноктите също е много важно, освен ако ежедневието им не износва ноктите естествено. Когато ноктите пораснат, те са склонни да се счупят.

Грижа за кожата

Немските овчарки трябва да се къпят само няколко пъти в годината. По време на периодите на силно линеене ваните могат да помогнат за намаляване на космите около дома.

Прекомерното къпане трябва да се избягва, тъй като то често лишава козината от естествените й масла, които предпазват кожата и подкосъм.

Грижа за очите

Тъй като немските овчарки могат да бъдат предразположени към проблеми с очите, важно е да наблюдавате очите на вашето куче за промени. Това е особено важно, ако живеете на голяма надморска височина или където има много висок индекс на UV лъчи. Не позволявайте на вашето куче да прекарва много време навън по време на пиковите слънчеви часове на деня.

Грижа за ушите

Въпреки че е важно да поддържате ушите на вашето куче чисти, почистването на ушите трябва да се извършва само ако има проблем или видими остатъци в ухото. Добавянето на прекомерна влага в ухото на кучето чрез често къпане, плуване или използване на течност за почистване на уши твърде често може да доведе до бактериален растеж и ушна инфекция.

За нормално, здраво куче можете да използвате подходяща за кучета кърпичка или хартиена кърпа, за да почистите леките отпадъци.

Често задавани въпроси за немската овчарка

Дали немската овчарка е добро семейно куче?

Немските овчарки са добри с децата, ако са подходящо обучени и добре социализирани. Също толкова важно е децата да бъдат научени на подходящите начини да общуват с кучета, включително да не заемат мястото им, освен ако не поискат първо.

Немските овчарки умни кучета ли са?

Немските овчарки са много умни кучета. Според Американския киноложки клуб (AKC), немските овчарки са една от 10-те най-умни породи кучета.

Какви са недостатъците на немската овчарка?

Немските овчарки са много активни кучета, които изискват пространство и способност да ги упражняват, което може да бъде трудно в някои жилищни среди като апартаменти или други по-малки пространства.

Немските овчарки също са голям ангажимент. Те изискват много социализация и обучение, за да станат добре възпитани и социализирани възрастни кучета.

Немските овчарки агресивни ли са?

Немските овчарки са енергични и яростно лоялни кучета, наред с други прекрасни черти. Тяхната защита може бързо да се трансформира в агресия, ако възникне ситуация – особено ако не са обучени правилно, боравени правилно или не са били добре социализирани.