Австралийска овчарка е изключително интелигентни и активни средно големи кучета с естествени пастирски инстинкти и мускулесто и пъргаво телосложение. Първоначално са били отглеждани, за да бъдат използвани като работни кучета.

Австралийските овчари са високи между 45 до 60 см. и обикновено тежат между 18-30 килограма, когато са напълно израснали – като мъжките обикновено са по-големи от женските.

Грижа за австралийска овчарка

Австралийските овчарки са високоенергични кучета, които обичат да имат работа. Те са известни като интелигентни и лоялни кучета, които обикновено са приятелски настроени, но понякога може да отнеме малко време, за да се затоплят с непознати.

Поради пастирския си произход, австралийските овчарки могат да имат плячка, което означава, че обичат игри като донасяне и фризби. Това също означава, че обичат да преследват и щипят движещи се обекти – като деца, котки, коли и други предмети на колела като скутери, велосипеди и колички за голф. Въпреки това, с ранна социализация, те могат да живеят хармонично с котки, деца и други кучета.

Австралийските овчарки исторически имат купирани опашки, но това не е от козметични причини. Те или се раждат с естествено килнати опашки, или опашките им са купирани по причини, свързани с работата, като например за целите на идентификацията или за избягване на нараняване.

Тъй като техният начин на живот и темперамент са толкова енергични, родителите на домашни любимци на австралийските овчарки трябва да се съобразяват със здравето на ставите и бедрата им, за да осигурят здравословна мобилност на всички етапи от живота.

Австралийските овчарки са атлетични и пъргави. Без задълбочено и подходящо обучение за припомняне, тази порода трябва да се държи на каишка или да се затвори в защитен ограден двор – те са майстори на бягството, ако бъдат оставени без надзор. 

Здравни проблеми на австралийска овчарка

Австралийските овчарки обикновено са здрави кучета с очаквана продължителност на живота 12-15 години. Въпреки това, те са предразположени към няколко здравословни проблема, които са по-чести за породата.

Тазобедрена и лакътна дисплазия

Дисплазията на тазобедрената става и дисплазията на лакътя са наследствени състояния, които понякога засягат австралийските овчарки.

Тези състояния възникват, когато тазобедрените или лакътните стави се развият неправилно, което води до неправилно подравняване и развитие на значителен остеоартрит и болка.

Много е важно развъдчиците да получат сертифициран скрининг за тези генетични заболявания, преди да отглеждат австралийска овчарка, за да намалят риска от предаване на тези заболявания на техните кученца.

Когато купувате кученце, проверете дали е извършен скрининг на Orthopedic Foundation for Animals (OFA) или дали е извършен скрининг PennHIP на родителите на кученцето. Ако сте осиновили австралийска овчарка или не сте в състояние да получите документация за родител, все пак можете да прегледате кучето си за дисплазия на тазобедрената става и лакътя, за да разберете риска от тях, докато растат.

Кучетата с дисплазия на тазобедрената става или лакътя ще се нуждаят от специални грижи с напредване на възрастта – количеството на грижите ще зависи от тежестта на дисплазията. Опциите за управление включват лекарства , ставни добавки и терапии. Има и възможности за хирургично лечение , които могат да коригират неправилното подреждане и да помогнат за подобряване на мобилността.

Прогресивна атрофия на ретината

Прогресивната атрофия на ретината (PRA) е термин, използван за група очни заболявания. Тези дегенеративни заболявания засягат фоторецепторите в ретината на кучето. Фоторецепторите са отговорни за това да помагат на кучето да вижда по-добре при слаба светлина, да открива движение и да разпознава цвят. Тъй като клетките атрофират/се влошават с течение на времето, зрението на кучето също ще се влоши – в крайна сметка ще доведе до нелечима слепота.

PRA може да се появи навсякъде на възраст между 3-9 години при кучета. Съществува и ранна форма на PRA, която засяга кученцата през първите няколко месеца от живота им. Тази форма възниква, когато фоторецепторите се развиват необичайно, вместо да се влошат с течение на времето.

Това е наследствено състояние, така че кучета, които са били диагностицирани с PRA, не трябва да се развъждат.

PRA не е болезнено състояние за кучета и в момента няма ефективно лечение или лек. Първите признаци на PRA обикновено са нощна слепота и повишена тромавост (ходене/блъскане в предмети). Въпреки това, тъй като кучетата разчитат в голяма степен и на всичките си други сетива, те могат да живеят дълъг и щастлив живот без зрението си.

Наследствена катаракта

Наследствената катаракта може да се появи и при австралийските овчарки и може да се предава от родителите на техните котила. Наследствената катаракта най-често се среща при кучета на възраст между 1 и 5 години.

Катаракта е “помътняване” на лещата на окото на кучето. Това замъгляване предотвратява преминаването на светлина и изображения директно към ретината, което намалява зрението на кучето.

Катарактата може да прогресира с времето и в крайна сметка да доведе до слепота или глаукома . Понастоящем единствената одобрена възможност за лечение на катаракта е операцията. Вашият ветеринарен лекар може да препоръча сертифициран ветеринарен офталмолог, за да определи дали операцията на катаракта би била подходяща.

Ирис Колобома

Колобомата на ириса е друго очно заболяване, което по-често засяга австралийските овчарки. Това състояние възниква, когато ирисът (оцветената част на окото, която заобикаля зеницата) не успее да се развие правилно.

Резултатът може да бъде, че ирисът е твърде малък – което не причинява големи проблеми – или че ирисът е твърде голям – причинявайки чувствителност към светлина и дискомфорт. Въпреки че чувствителността към светлина и дискомфортът няма да повлияят на качеството на живот, те трябва да бъдат взети под внимание, когато се определя най-добрият начин на живот за кучето. В някои случаи очилата за кучета могат да се използват като слънчеви очила и да намалят въздействието на чувствителността към светлина и степента на кривогледство. Но за да се предотвратят по-нататъшни очни усложнения, се препоръчва тежко засегнатите кучета да се държат далеч от ярка и пряка слънчева светлина.

Това е наследствено състояние, така че двойките за разплод трябва да бъдат сертифицирани да имат нормални очи от сертифициран ветеринарен офталмолог, като резултатите се записват чрез Фондацията за кучешки очен регистър (CERF) през предходната година. Няма налично лечение.

Очите на кученцата трябва да бъдат прегледани от ветеринарен офталмолог след 6-седмична възраст и преди да бъдат придобити.

Епилепсия

Първичната епилепсия, гърчово разстройство, причинено от необичайно електрическо смущение в мозъка, е друго наследствено заболяване, наблюдавано при австралийските овчарки.

За съжаление няма налични генетични тестове, които да идентифицират кои кучета могат да носят гени, свързани с епилепсията. В зависимост от честотата на припадъците, кучетата с това състояние може да се нуждаят от доживотни ежедневни лекарства против припадъци, за да контролират симптомите си.

Мутация на множествена лекарствена резистентност (MDR1)

Мултилекарствената резистентност е генетична мутация, която най-често се среща при пастирските породи, включително австралийските овчарки.

Когато кучетата имат това състояние, това може да повлияе на това как тялото им обработва определени лекарства и лекарства. Генът MDR1 прави кучетата по-чувствителни към определени съставки, открити в често използвани лекарства за предотвратяване на бълхи и кърлежи, предотвратяване на дирофилариоза, диария и някои видове рак. Резултатът е, че кучета с ген MDR1 изпитват по-значителни странични ефекти от тези лекарства при дози, които обикновено биха били поносими от кучета с подобен размер.

Генът MDR1 може да бъде открит с ДНК тест. Говорете с вашия ветеринарен лекар относно възможностите за тестване и ДНК тест. Те също така ще могат да предоставят насоки за алтернативни възможности за лечение, които няма да доведат до токсичност, свързана с лекарствата.

Глухота

Някои гени, които контролират цвета на козината на австралийската овчарка, могат да повлияят на слуха им.

Кучетата, които имат двама родители с цвят на мерл и са наследили гени на двоен мерл, е по-вероятно да бъдат по-бели на цвят. Тази липса на пигмент може да повлияе и на слуха им, особено ако има много бял цвят на главата или ушите.

Може да се извърши тест BAER (слухов евокиран отговор на мозъчния ствол), за да се определи дали е налице глухота.

Лимфосарком

Лимфосаркомът е рак, наблюдаван малко по-често при австралийските овчарки.

Това заболяване възниква, когато тялото образува анормални лимфоцити, вид бели кръвни клетки. Често се проявява като подути лимфни възли, но тези анормални клетки могат да се развият във всеки орган в тялото.

За щастие, това е една от най-лечимите форми на рак при ветеринарни пациенти, с добър процент на успех при кучета, получаващи химиотерапия.

Хемангиосарком

Хемангиосаркомът е опустошителен рак, който има повишена честота при австралийските овчарки.

Най-често се проявява като кървящ тумор в корема, обикновено засягащ далака и/или черния дроб. Може да доведе до остра летаргия, слабост, колапс и бледи венци и понякога е фатално.

Обикновено е необходима операция за овладяване на вътрешния кръвоизлив и за окончателна диагноза на вида на тумора.

За съжаление, дори при химиотерапия прогнозата е много лоша, със средно време на преживяемост от 6 до 9 месеца както при операция, така и при химиотерапия.

С какво да храним австралийска овчарка

Австралийските овчарки трябва да се хранят с висококачествена диета, независимо дали са произведени в търговската мрежа или приготвени домашно под ръководството на вашия ветеринарен лекар или сертифициран ветеринарен диетолог. Прясна вода трябва да е на разположение по всяко време.

Австралийските овчарки с работна работа (т.е. търсене и спасяване, пастирство във ферма или кучета водачи) или високо ниво на активност (т.е. полеви тренировки, летене с топка, тичане на няколко мили на ден, чести разходки) може да изискват по-висок протеин/ диета с високо съдържание на мазнини, за да отговори на техните нужди. Диетите, обозначени като „производителност“ или „спорт“, трябва да се обмислят под ръководството на ветеринарен лекар.

Как да храним австралийска овчарка

Австралийските овчарки могат да се хранят нормално в стандартна купа за храна за домашни любимци.

Храненето с храна помага за наблюдение на апетита, както и за контрол на приема; това е за предпочитане пред пълненето на купата и оставянето им да пасат.

Някои австралийски овчарки, които са силно мотивирани към храна, може да са склонни да ядат твърде бързо. За тези кучета си струва да помислите за купа за бавно хранене, за да им помогнете да забавят и да предотвратят стомашно-чревни разстройства.

Колко да храните австралийска овчарка

Колко храните австралийска овчарка зависи от етапа на живот, резултата от телесното състояние, нивото на активност и марката/типа храна, която храните.

Подрастващи кученца трябва да се хранят със стандартна храна за кученца, докато не бъдат стерилизирани/кастрирани или достигнат зрялост на скелета (приблизително 12-16 месеца). След като достигнат пълния си размер за възрастни, те трябва бавно да преминат към висококачествена диета за възрастни или диета за производителност, ако имат прекалено високи енергийни нужди – като работни кучета или кучета, които придружават собствениците при продължителни фитнес процедури като бягане и туризъм.

Въпреки високите си енергийни нива, някои австралийски овчарки могат да бъдат склонни към напълняване с напредване на възрастта, така че честото преразглеждане на диетичните им нужди е важно. Вашият ветеринарен лекар също ще иска да ги оценят и тестват за състояния, които могат да насърчат увеличаване на теглото, като хипотиреоидизъм или болест на Кушинг .

Хранителни съвети за австралийска овчарка

Австралийските овчарки обикновено са много активни кучета и могат да развият остеоартрит с възрастта.

Трябва да се обмисли добавянето на добавки за стави с напредване на възрастта по препоръка на вашия ветеринарен лекар.

Австралийските овчарки също са предразположени към определени заболявания на очите, така че добавките, насочени към здравето на очите, също могат да бъдат полезни.

Съвети за поведение и обучение на австралийска овчарка

Личност и темперамент на австралийска овчарка

Австралийските овчарки са лоялни, интелигентни кучета със силен характер. Много австралийски овчарки са доста приятелски настроени, но някои могат да бъдат резервирани към нови хора. С подходящо представяне те често ще се затоплят и ще бъдат приемливи.

Ранната социализация е много важна. Австралийските овчарки могат да се справят добре с деца, котки и други кучета, стига да са добре социализирани. Тяхната вродена склонност към стадо все още може да доведе до опитите им да се стадо и евентуално да хапят други малки животни и деца, ако това поведение не бъде пренасочено.

Поради своята защитна природа, австралийските овчарки са склонни да лаят на непознати и да издават странни звуци, но не са склонни да бъдат прекалено вокални, освен ако не бъдат предизвикани.

Австралийските овчарки са много енергични и поддържат енергийните си нива през целия си живот, а понякога и в напреднала възраст. В резултат на това последователните упражнения и умствената стимулация са задължителни за тази порода. Без изход за енергията си, австралийската овчарка може да развие разрушително поведение.

Поведение на австралийската овчарка

С подходящо обучение, добра социализация и подходящи редовни упражнения, австралийските овчарки могат да бъдат много добре възпитани кучета. Те също така са много лоялни и внимателни към стопаните си, така че не е необичайно да се превърнат в сянка и да следват родителите си домашни любимци колкото е възможно повече.

В някои случаи тази привързаност към техните любими хора може да се развие в тревожност при раздяла , така че не забравяйте да работите с треньор и да развиете здравословни стилове на привързаност.

Поради високите си нива на енергия и интелигентност, австралийските овчарки могат да намерят разрушителни начини за разтоварване на енергията си, като копаене и дъвчене, ако не бъдат правилно стимулирани психически и физически редовно.

Австралийските овчарки могат да бъдат по-резервирани и понякога да се страхуват, което може да доведе до поведение като ухапване от страх. Ранната социализация е много важна.

Обучение на австралийска овчарка

Австралийските овчарки са много интелигентни и мотивирани кучета, които реагират с готовност на обучение. Те процъфтяват, когато бъдат обучени с напреднали поведения, тъй като това помага да упражняват умствения им стремеж.

Упражненията на високо ниво и сесиите за бягане/туризъм на дълги разстояния трябва да се избягват, докато не пораснат напълно, което обикновено се случва между 12-16 месеца. Това помага да се гарантира, че няма да наранят ставите, бедрата и лактите си през годините на растеж, което може да доведе до дългосрочни проблеми с мобилността.

Забавни дейности за австралийски овчарки

  • Тренировка за ловкост
  • Полеви изпитания
  • Стадни изпитания
  • Летяща топка
  • Разширено обучение по послушание
  • Пешеходен туризъм

Австралийските овчарки превъзхождат работните си места, по-специално пастирството. Те също така се справят добре в работните места като полицейско търсене и спасяване, кучета водачи и служебни кучета.

Ръководство за подстригване на австралийска овчарка

Австралийските овчарки имат двуслойна водоустойчива козина, която се предлага в много различни цветови шарки, от обикновени черно-бели до трицветни и смесен шарка мерл. Очите им обикновено са кафяви или сини.

Тъй като козината им е със средна дължина, тя ще изисква рутинна поддръжка и седмична грижа. Техният активен начин на живот на открито също ще означава, че се нуждаят от по-често подстригване.

Грижа за кожата

Ежеседмичните сесии за разресване ще помогнат за поддържане на най-добрия вид на козината им и ще избегнат появата на сплъстена козина, което може да доведе до възпаление и инфекция на подлежащата кожа.

Грижа за козината

Австралийските овчарки линеят умерено, така че честото разресване може да помогне за минимизиране на линеене по време на сезона на линеене.

Поради активния си характер австралийските овчарки често са на открито в калта и мръсотията, така че къпането може да е по-често необходимо.

Гъстото бръснене на косата обикновено не се препоръчва, тъй като двойната им козина помага да ги предпази от топлина и студ, като държи слой умерен въздух близо до тялото им.

Грижа за очите

Тъй като австралийските овчарки са предразположени към определени проблеми с очите, рутинното им проверяване и наблюдението за прекомерно отделяне или промяна във външния вид е добър навик, който трябва да придобиете.

Грижа за ушите

С повишената нужда от къпане и по-дългата коса, почиствайте и проверявайте редовно ушите на вашата австралийска овчарка .

Като почиствате ушите им , можете да предотвратите инфекции или натрупване на мръсотия или отломки. Тези почиствания също така гарантират, че напълно подсушавате ушите на вашето куче след всяка сесия на подстригване, за да предотвратите натрупването на влага, което може да доведе до ушни инфекции .

Съображения за родители на домашни любимци

Австралийските овчарки са много енергични и поддържат енергийните си нива през целия си живот. Това означава, че те се нуждаят от ежедневни предани упражнения за физическа и умствена стимулация. Собствениците трябва да се ангажират да предоставят на австралийските овчарки времето и вниманието, от което се нуждаят; в противен случай тяхната ненасочена енергия може да ги направи по-склонни да проявяват разрушително поведение.

Обучението и социализацията също ще бъдат жизненоважна част от развитието и умствения растеж на австралийската овчарка. Австралийските овчарки също процъфтяват с упражнения за усъвършенствано обучение и забавни кучешки спортове, така че бъдете готови да инвестирате сериозно в обучението им както във време, така и във финанси.

Тази порода също трябва да бъде напълно социализирана, за да се предотврати ухапване и опит за отглеждане на деца, котки, велосипеди или коли. Социализацията също може да помогне за предотвратяване на тревожност при раздяла или реактивно поведение към непознати като лай или ухапване от страх.

Като цяло са здрави с очаквана продължителност на живота 12-15 години. Обичайните здравословни състояния включват дисплазия на тазобедрената става и лакътя, мутация на резистентност към множество лекарства (MDR1), очни заболявания, епилепсия и различни видове рак.

Често задавани въпроси за австралийската овчарка

Дали австралийската овчарка е добро семейно куче?

Австралийските овчарки могат да бъдат отлични семейни кучета. Въпреки това е важно да се гарантира, че те са добре социализирани с децата. Те могат да се опитат да ухапят/нагонят малки деца или малки животни поради стадния си инстинкт.

Умни кучета ли са австралийските овчарки?

Австралийските овчарки са много интелигентни и много възприемчиви към обучение и бързо овладяване на задачи/умения. Това също означава, че те са страхотни артисти за бягство и са отлични в намирането на изходи за умствена стимулация (без значение колко разрушителни са), ако не са предоставени конструктивни.

Какви са недостатъците на австралийската овчарка?

Австралийските овчарки са високоенергийни; изискват отделно време за упражнения всеки ден. Не са подходящи за собственици, които нямат време да се уверят, че са правилно упражнени; те могат да насочат тази енергия към разрушително поведение.

Австралийските овчарки могат да бъдат резервирани и понякога да се страхуват, което може да доведе до поведение като ухапване от страх. Ранната социализация е много важна.

Колко струват австралийските овчарки?

Цената може да варира в зависимост от развъдчика, местоположението, родословието и цветните маркировки. Средната цена обикновено варира между 500-2000 лева.