Депресията, както я познаваме при хората, е разстройство на настроението, което причинява чувства на постоянна тъга и безполезност. Често е свързано със загуба на интерес към нормалните дейности. Депресията е повече от просто пристъп на блус, временна тъга или мъка, въпреки че всички тези чувства могат да играят роля. При хората може да варира от леки симптоми до инвалидизиращо и хронично състояние, което пречи на способността за извършване на ежедневни дейности. Лечението на човешката депресия обикновено включва медикаменти и терапия.

Но какво ще кажете за кучетата – могат ли и те да изпаднат в депресия? Чувстват ли се депресираните кучета същото? И какво е лечението на кучешката депресия?

Могат ли кучетата да изпаднат в депресия?

Да, но кучетата обикновено не изпитват това, което познаваме като клинична депресия при хората. Като се има предвид това, членовете на нашето кучешко семейство със сигурност могат да изпитат депресия под формата на блус, тъга и скръб. И въпреки че не можем да питаме кучетата за чувствата им, можем да разпознаем знаци, които показват, че кучетата със сигурност могат да изпитат тези емоции.

Д-р Грегъри Бърнс, изтъкнат професор по невроикономика и директор на Центъра по неврополитика в университета Емори, е направил изследване на кучешките емоции, което ни дава по-добра представа. Д-р Бернс проведе неинвазивни изследвания с магнитен резонанс (ЯМР) на близо 100 кучета и проследи областите на човешкия и кучешкия мозък, които са активни по време на определени емоции.

Неговото изследване показва, че областите на човешкия мозък, които са активни, когато изпитват определени емоции, са активни и при кучетата. Можем да екстраполираме от тези данни, че кучетата изпитват подобни емоции, когато тези зони са активни. 1,2 

Признаци на депресия при кучета

Депресията може да се прояви по много различни начини, в зависимост от причината. Домашен любимец, който е депресиран от загубата на дългогодишен спътник, ще действа различно от домашен любимец, който скърби за загубата на нормална рутина по време на преместване.

Проучване от 2016 г. в Нова Зеландия и Австралия разглежда признаците на депресия при кучета и котки след загуба на животно компаньон. 3 Тези признаци могат да включват:

  • Намаляване на апетита
  • Спите повече от обикновено или изглеждате летаргични
  • Изискват повече обич или са прилепнали/нуждаещи се със своите собственици
  • Често посещават части от дома, където техният спътник прекарва по-голямата част от времето си
  • Промяна във вокализацията (мяукане, лай, вой и т.н. повече от обикновено)
  • Необичайно агресивно поведение към хора или други животни
  • Неподходящо елиминиране (пикаене или акане) в дома

Можем да видим и други признаци на депресия, тъга или безпокойство при домашни любимци, в зависимост от ситуацията. Може да видите признаци като:

  • Отдръпване от социални ситуации
  • Укриване
  • Увеличаване на разрушителното поведение
  • Не желае да участва в нормални игрови дейности

Когато ветеринарен лекар иска потенциално да диагностицира домашен любимец с депресия, първата стъпка е да получи подробна медицинска история от родителя на домашния любимец. Знанието за всякакви промени в дома може да бъде изключително полезно при определяне дали депресията е причината за някакви клинични признаци, които вашият домашен любимец показва.

Други състояния, които могат да бъдат объркани с кучешка депресия

За съжаление, симптомите на кучешка депресия могат да бъдат подобни на други медицински състояния. Хроничната болка често се бърка като депресия при по-възрастните домашни любимци и за да обърка още повече нещата, стресът от депресията може да доведе до появата на основни медицински състояния.  

Синдромът на кучешката когнитивна дисфункция (CCD) е състояние, свързано със стареенето на мозъка на кучето, което може да засегне тяхното съзнание, памет, учене и реакция на определени стимули. CCD може да има признаци, подобни на депресия. Ако имате по-възрастен домашен любимец (обикновено на 8 години и повече), който започва да показва тези признаци, попитайте вашия ветеринарен лекар за CCD.

Ако вашето куче показва признаци, които са в съответствие с депресия, особено при липса на събитие, променящо живота, то трябва да бъде оценено от техния ветеринарен лекар за първична помощ, за да се търси основната причина.

Ако симптомите на депресия на вашето куче са придружени от други признаци, като повръщане, диария, тежка летаргия, значителна агресия, по-често пикаене или акане и т.н., незабавно заведете кучето си на ветеринар.

Какво причинява депресия при кучета?

Ако подозирате, че кучето ви страда от депресия, помислете какво се е променило или се променя в живота му, като промени в околната среда или социални ситуации. Всяка значителна промяна в нормалната рутина на домашния любимец може да причини стрес и/или депресия. Това не е пълен списък, но кучешката депресия може да бъде причинена от:

  • Хронична болка или хронично заболяване
  • Травма (като нараняване или злоупотреба)
  • Изолация (като домашен любимец, който е поставен в сандък само след операция или нараняване)
  • Липса на умствена или физическа стимулация, особено при енергични или работещи кучета
  • Промени в домакинството:
    • Добавянето на нов член на семейството (човек или домашен любимец)
    • Промяна в работните или училищни навици, като например връщане на родител на домашен любимец на работа след продължителен престой у дома

Домашните любимци също могат да изпитват съпричастност към родителите на домашни любимци, включително депресия. Проучване от 2019 г. в Швеция разглежда концентрацията на дългосрочни хормони на стреса при хората и техните домашни любимци и установява, че кучетата имат подобни нива на стрес като техните собственици.

Те заключават, че “кучетата… отразяват нивата на стрес на своите собственици, а не собствениците, които реагират на стреса в своите кучета.” Кучетата могат да улавят настроенията ни и да разпознават изражението на лицето и езика на тялото ни. Те знаят кога сме щастливи или тъжни и нашето настроение може да им повлияе. 4

Как да помогнем на депресирано куче

Подобно на хората, депресията и ефектите от нея могат да бъдат различни за всяко куче. За да помогнете на вашето куче, трябва да разберете какво причинява симптомите. За щастие, кучетата са доста издръжливи същества. След събитие, предизвикващо депресия, малки промени могат да направят огромно подобрение на емоционалното им състояние. Ето няколко идеи, които могат да бъдат полезни.

  • Задайте дати за игра . Ако на вашия домашен любимец му липсва космат приятел, ангажирането с друго куче може да помогне за запълването на празнината. Осиновяването на друго куче също може да помогне, но не трябва да вземате това решение само за да развеселите кучето си. Довеждането на нов домашен любимец у дома трябва да е подходящ както за вас, така и за вашия домашен любимец.
  • Увеличете умствената и физическата стимулация . Това може да бъде извеждане на вашето куче на допълнителни или по-дълги разходки, постоянна игра на донасяне, даване на ново обогатяване или играчка-пъзел или насърчаване на някои от любимите им дейности.
  • Уверете се, че ядат . Временното добавяне на топер към храната може да насърчи вашия домашен любимец да яде. Внезапната промяна в диетата може да доведе до проблеми с храносмилането, така че не променяйте диетата им напълно или рязко.
  • Отделете им малко индивидуално време . Това не е време, прекарано в развъдник или сами у дома, а време, в което те могат да се насладят на умствено стимулираща играчка или дейност, като KONG със замразен KONG пълнеж вътре, играчки за лакомства, игри с пъзели или дъвчене.
  • Отговорете адекватно . Ако депресията на вашия домашен любимец го кара да действа, трябва да насочите поведението си, така че да не подсилвате по невнимание лошо поведение. Награждавайте подходящото поведение с внимание, лакомства и т.н. Не трябва да наказвате нежеланото поведение като цяло и особено не работи за домашни любимци, страдащи от депресия или тревожност.

Важно е да знаете как изглежда отпуснатото куче, за да можете да наблюдавате връщането му към нормалното. Отпуснатото куче ще има отворена уста без лицево напрежение и може да се задъхва. Ушите могат да бъдат малко трудни, тъй като се предлагат в различни форми и размери, но като цяло едно спокойно куче ще има уши леко назад или настрани. Ако вашето куче е отпуснато, то ще държи опашката си в ниско или неутрално положение с леко махане, а когато играят, тялото им ще бъде отпуснато и мърдащо.

Кога да посетите ветеринар за депресията на вашето куче

Важно е да знаете кога да се свържете с вашия ветеринарен лекар, когато кучето ви проявява симптоми на депресия. Вашето куче трябва да бъде видяно веднага, ако:

  • Са много летаргични или не ядат
  • Спряха да се подобряват
  • Развийте други симптоми, като повръщане или диария

Има редки обстоятелства, при които стресът, причинен от депресия, може да предизвика появата на основни здравословни проблеми. Ако сте загрижени за депресията на вашия домашен любимец, насрочете посещение, за да говорите с вашия ветеринарен лекар. Това може да облекчи тревогите ви и да ви даде някои страхотни идеи как да помогнете на вашия домашен любимец да се справи с депресията си.

Има ли лекарство за депресия при кучета?

Както при повечето поведенчески проблеми при кучетата, лекарствата трябва да бъдат само една част от плана за лечение. Лекарствата за кучешка депресия обикновено са полезни, когато се комбинират с поведенчески промени, добавки и феромонови продукти. Лекарствата могат да бъдат особено полезни за домашни любимци, които имат история на страхове или тревоги и също преминават през трудна ситуация.

Планове за лечение на депресия при кучета

Ако депресията на вашето куче причинява поведенчески проблеми, внимателното управление на околната среда и промяната на поведението са важни. Изключително важно е планът за лечение на домашен любимец с тежка депресия да идва от сертифициран специалист по приложно поведение на животни , ветеринарен бихевиорист или ветеринарен лекар за първична помощ, който практикува ветеринарно поведение.

След като говорите с вашия ветеринарен лекар за специфичната ситуация на вашето куче, можете да продължите с препоръчаното лечение, което може да включва:

  • Лекарства с рецепта
  • Модификация на поведението
  • Промени в околната среда
  • Добавки
  • Медицински терапии
  • Избор на обучител , който е квалифициран да управлява тези проблеми

За щастие, вашите домашни любимци ни имат като техни защитници на психичното им здраве. Когато забележите промени в поведението на вашето куче, можете да работите с вашия ветеринарен лекар, за да сте сигурни, че то получава грижите, от които се нуждаят за своята депресия.