Вашето куче подскача ли при звука на гръмотевицата или започва да се тресе всеки път, когато включите прахосмукачката или се крие по време на фойерверки? Може да страда от фобия от шум.

Лошо разбрано състояние, фобията от шум всъщност може да се развие при кучета от всички възрасти, въпреки че кучетата на възраст над една година са по-склонни да страдат от нея, според Кристен Колинс, сертифициран специалист по приложно поведение на животни (CAAB) и директор  на ASPCA’s  рехабилитационен център , който е специализиран в лечението на страхливи и недостатъчно социализирани кучета.

„Някои кучета просто изглеждат по-чувствителни и податливи на развиване на страх от шумове и тази податливост може да показва генетична предразположеност към проблема“, обяснява Колинс.

Други кучета се научават да се страхуват от определени звуци. „Куче, което първоначално не се страхува от звук, може да се уплаши, когато неприятно събитие е свързано с този шум“, добавя Колинс.

Какво наистина е (и не е) фобията от кучешки шум

Въпреки че може да звучат еднакво, страхът, тревожността и фобията всъщност са доста различни.

Страх при кучетата 

„Страхът е физиологична, емоционална и поведенческа реакция към одушевени или неодушевени неща, които представляват заплаха от увреждане“, обяснява  д-р Стефани Борнс-Вейл , DVM, DACVB и клиничен инструктор в Училището по ветеринарна медицина Къмингс към университета Тъфтс, където е част от Клиниката за поведение на животните.

Страхът е нормална реакция, защото позволява на животните да реагират на ситуации, които могат да бъдат потенциално опасни.

Безпокойство при кучета

Тревожността, от друга страна, е това, което д-р Борнс-Вайл определя като постоянен страх или притеснение от нещо, което не е налице или неизбежно. По същество безпокойството е страх от това, което може да се случи в бъдеще.

Фобии при кучета

И накрая, има фобии: екстремни, постоянни страхове от стимул, като например  гръмотевична буря , които са напълно непропорционални на нивото на заплаха, която представлява. 

„Шумофобията е екстремен, постоянен страх от слухови стимули, който е непропорционален на реалната опасност, ако има такава, свързана с шума“, казва д-р Борнс-Вайл.

„Няма предимство за оцеляване на животно, което изпада в паника в отговор на неща, които не са наистина заплашителни или опасни“, обяснява тя.

Фобия от шум срещу гръмотевична буря 

Въпреки че гръмотевичните бури също са често срещан вид кучешка фобия, д-р Борнс-Вайл казва, че е важно да се разбере разликата между фобията от шум и фобията от гръмотевична буря.

„Фобията от буря е мултисензорна“, казва д-р Борнс-Вайл. „Въпреки че със сигурност включва много силен шум, произведен от гръмотевици, други аспекти на бурята (светкавици, силен вятър, дъжд, разбиващ покрива, промени във въздушното налягане и т.н.) могат да бъдат или независими задействания на страх, или да станат предсказатели, предизвикващи безпокойство на предстояща гръмотевица.

Фобията от гръмотевична буря и други фобии от шум могат да се появят едновременно, но те също се появяват отделно, добавя д-р Борнс-Вайл. 

Звуци, които предизвикват фобия от шум при кучета 

Фойерверки , изстрели и  прахосмукачки  са често срещани причини за фобия от шум, според д-р Борнс-Вайл. „Кучетата също могат да изпитат фобия от пожарни аларми и дори от готвене, защото го свързват със случайно задействане на алармата“, добавя д-р Борнс-Вайл.

Има и по-рядко срещани причини за страх, като плач на бебета, хора, които кихат и/или кашлят, сняг, който се плъзга от покрива и дори щракането на пещта, когато се включи, според д-р Борнс-Вайл.

„Срещам и кучета, които се страхуват от електронни тонове“, казва д-р Борнс-Вайл. „Кучетата, които са били обучени с електронни нашийници, които издават звуков сигнал, преди да излъчат болезнен електрически удар, може да се страхуват от електронни тонове, включително сигнали за съобщения на мобилни телефони.“

Какво кара кучетата да развиват фобии от определени звуци? 

Опитът да разберете какво е причинило развитието на фобията може да бъде труден. Например липсата на  социализация  често стои зад проблема.

„Кученца, които нямат достатъчно излагане на различни нормални стимули през първите четири месеца от живота си, са изложени на по-висок риск да бъдат прекалено уплашени като възрастни“, според д-р Борнс-Вайл.

По-възрастните кучета също могат да развият фобии след излагане на изключително плашеща ситуация. „Наскоро видях куче, което беше изключително уплашено от шума на вятъра, след като беше в дом, когато беше ударено от торнадо“, казва д-р Борнс-Вайл.

И ето нещо, което може би не сте очаквали да чуете: фобията на вашето куче от шум може да е свързана със здравето му. „Всяко заболяване, болка или сърбеж може да понижи прага на кучето за безпокойство и страх“, според д-р Борнс-Вайл.

Симптоми и поведение, свързани с шумови фобии

Симптомите на фобията от шум обикновено са екстремни. Куче, което преживява епизод на фобия, е в паника, така че ще крачи, задъхва се, трепери и свръхслюноотделя.

„Уплашените кучета могат да се свият, ушите им да са долепени до черепа им, очите да са широко отворени, мускулите да са напрегнати и опашките да са прибрани“, обяснява Колинс. „Някои кучета стават неспокойни и се движат тревожно без видима цел, докато други стават неподвижни, затварят се и не могат да се движат.“

Някои страшни кучета се вкопчват в стопаните си, търсейки утеха, докато други предпочитат да се скрият сами, далеч от хората и за предпочитане някъде тъмно и тихо.

„Познавах едно много дружелюбно, любящо куче, което се страхуваше от звука на гръмотевиците и изглеждаше утешено само като лежеше на кучешко легло, само във ваната, докато звукът не спря“, казва Колинс.  

Също така не е необичайно за кучета с фобия от шум да участват в разрушително поведение като дъвчене, копаене, драскане и разкъсване на предмети в дома.

„В най-лошия случай фобиите от шум могат да предизвикат неистови опити за бягство“, казва Колинс. „Паникьосаните кучета могат да драскат и ровят трескаво по вратите или дори да скачат от прозорците.“

Как да помогнем на куче с фобия от шум

За дискретни звуци като прахосмукачката, д-р Борнс-Вайл казва, че системната десенсибилизация и контракондиционирането могат да бъдат много ефективно лечение.

Десенсибилизация и противокондициониране

„Това включва представянето на плашещия звук с постепенно нарастваща интензивност, като винаги се внимава да остане под прага на интензивност, който би предизвикал реакция на страх“, обяснява д-р Борнс-Вайл. „Представянето на звука е съчетано с награда с висока стойност, като храна, игра или галене.“

Пуснете записа на звука при ниска сила на звука и дайте лакомства на вашето куче. Увеличете силата на звука в продължение на няколко тренировъчни сесии, като винаги следите езика на тялото на вашето куче, за да сте сигурни, че не е разстроено от шума.

Десенсибилизацията и контракондиционирането обаче не работят добре при определени шумови фобии, като фобията от гръмотевични бури, тъй като бурите са мултисензорни.

„Куче може да бъде десенсибилизирано към звука на гръмотевицата с помощта на запис, но все пак ще бъде нервно от звука на вятъра, проблясъците на светлината, дъжда, промяната на налягането, статичното електричество във въздуха“, д-р. Борнс-Вайл казва.

Създаване на чувство за безопасност

За фобията от гръмотевична буря тя казва, че кучето може да бъде научено да отиде на „безопасно място“ в дома. Или можете да опитате да използвате гледки и звуци – бял шум, релаксираща музика, нюанси, блокиращи светлината – за да изключите бурята колкото е възможно повече. Жилетките за тревожност при кучета също могат да бъдат полезни.

Лекарства и добавки

Има и естествени успокояващи агенти, които могат да помогнат на някои домашни любимци, казва д-р Grzyb. Нашийниците за кучета VetriScience Composure ,  Rescue Remedy  и  Adaptil  са опции, които работят при някои кучета.

И накрая, ако всичко друго се провали, употребата на лекарства, като успокоителни, може да бъде полезна при тежко засегнати домашни любимци. Например, Sileo , лекарство, което се абсорбира през венците, е одобрено от Администрацията по храните и лекарствата за употреба при кучета, които се страхуват от силни шумове.

Какво да не правите, когато кучето ви е уплашено 

Нещо друго, което можете да направите? Зависи от вашето куче. Ако имате куче, което се доближава до вас за компания и утеха, когато е уплашено, не го игнорирайте и никога не го наказвайте.

Не пренебрегвайте кучето си

„Всъщност игнорирането и избягването му може да го накара да се почувства объркан и по-уплашен“, казва д-р Борнс-Вайл. Така че оставете вашето момче да седне в скута ви, ако това го кара да се чувства по-добре, но имайте предвид, че осигуряването на комфорт няма да реши основния проблем.

Все пак ще трябва да работите, за да помогнете на кучето си да преодолее страха си.

Никога не наказвайте уплашено куче

Каквото и да правите, никога не наказвайте или порицавайте кучето си, че е уплашено.

„Наказването на куче за разрушителност, лай или цапане, което се прави от паника, само ще увеличи безпокойството и ще влоши проблема“, казва д-р Борнс-Вайл.  

Има много други възможности, ако десенсибилизацията и контракондиционирането не помагат на домашен любимец, казва д-р Кейти Гржиб, DVM. Тя препоръчва използването на памучни топки или навити марлени гъби за поставяне в ушните канали, което може да намали шума по време на бури и фойерверки. Просто не забравяйте да ги премахнете след подбуждащото събитие.