Какво представляват катарактите при кучетата?

Катарактата е несъвършенство, непрозрачност или „замъгляване“ на лещата на окото. Функцията на лещата е да позволява преминаването на светлина и изображения директно към ретината, където се осъществява зрението. Лещата трябва да е кристално чиста, но заболявания на лещата, като катаракта, могат да променят нейната прозрачност или яснота.

Катарактата може да е твърде малка, за да пречи на зрението, толкова голяма, че драстично да влоши зрението, или някъде по средата. За да откриете катаракта при кучета, просто потърсете белота на зениците на едното или двете очи.

Катарактата се класифицира по:

  • Възраст на кучето в началото:
    • Вроден:  присъства при раждането
    • Подрастващи:  млади кучета
    • Старчески:  възрастни кучета
  • Анатомично местоположение
  • причина
  • Форма
  • Степента на непрозрачност може да бъде разделена още повече на следното:
    • Начало : Катарактите са толкова малки, че често изискват увеличение за диагностициране. Те включват по-малко от 15% от лещата и не причиняват загуба на зрение . Много кучета няма да ги забележат и на този етап рядко се препоръчва операция за отстраняване на катаракта.
    • Незряла : Катарактата включва повече от 15% и до 99% от лещата – често множество слоеве или области. Ретината все още може да се види по време на преглед и зрителните дефицити обикновено са леки. Значителна загуба на зрение обикновено настъпва при катаракта, която покрива 75% от лещата, но степента, в която засяга кучето, варира.
    • Зрял : Катарактата обхваща цялата леща и ретината не може да се види по време на преглед. Зрителните дефицити често са значителни, като често се открива слепота или почти слепота. Кучетата със зряла катаракта могат да видят промени само на светлина. Те трябва да се подложат на операция за отстраняване на катарактата, ако всички други системни заболявания са под контрол.
    • Свръхзряла катаракта: лещата започва да се свива и капсулата на лещата изглежда набръчкана. Индуцираният от лещите увеит ( възпаление в окото ) често се появява на този етап.

Ако катарактата заема по-малко от 30% от лещата или ако е засегнато само едното око, те рядко причиняват намалено зрение. Когато непрозрачността покрива около 60% от общата площ на лещата, загубата на зрение често става очевидна. Ако непрозрачността прогресира до 100% от лещата, кучето ще бъде сляпо със засегнатото око. Дали катарактата остава стабилна или прогресира зависи от вида на катарактата, породата куче и други рискови фактори.

Наследствената катаракта се среща често при млади кучета на възраст между 1 и 5 години. Породите, които са най-податливи на наследствена катаракта, са:

Катаракта, която се разтваря сама без лечение, се нарича разтваряне на катаракта и може да причини дълбоко възпаление в окото. Катарактата напълно блокира навлизането на светлина в окото през лещата и не позволява на вашето куче да вижда. По това време състоянието все още е лечимо с операция, но без лечение състоянието може да се развие в глаукома.

Глаукома се случва, когато течността в окото на вашето куче не се оттича правилно, причинявайки болезнено повишаване на налягането в окото. Не всички нелекувани катаракти се развиват в глаукома, но кучетата, които имат глаукома, често не са кандидати за операция за отстраняване на катаракта. Съществуват медицински и хирургични лечения за глаукома, но като цяло има лоша прогноза за запазване на зрението в дългосрочен план.

Симптоми на катаракта при кучета

Кученца с пълна ювенилна катаракта няма да могат да виждат добре и може да започнат да се блъскат в предмети. Може също да видите, че в средата на зеницата има бяло петно.

Заведете кучето си при ветеринарния лекар, ако видите някакви признаци, че очите са се променили по цвят или бистрота. Освен това, ако кученцата примижават или чешат очите си, или показват някакви признаци на заболяване, заведете ги при ветеринарния лекар възможно най-скоро.

Когато кучетата имат катаракта, това изкривява зрението им. Следователно симптомите обикновено са свързани със степента на загуба на зрението. Катарактата може да започне с размера на точица и да нарасне до размера на цялата леща и да причини слепота. Кучета с по-малко от 30% непрозрачност на лещите ще покажат малко – ако има такива – симптоми, въпреки че може да има видима лезия на окото.

Катарактата кара кучетата да изпитват дезориентация или объркване, ако катарактата се развие бързо, като например при захарен диабет . Възпалението, свързано с катаракта, може да бъде болезнено и да доведе до глаукома, което е още по-болезнено. Болката е от реакцията на тялото на това, което се възприема като чуждо вещество върху лещата. Ако катарактата е причинена от захарен диабет, може също да видите повишена жажда и уриниране, промени в апетита и/или загуба на тегло при вашето куче, заедно с лезии по очите и свързаната загуба на зрение.

Причини за катаракта при кучета

Най-честата причина за катаракта при кучета е наследствено/генетично заболяване. Катарактата също се среща често при кучета като усложнение на захарния диабет. Има и други причини, които са много по-рядко срещани, като например:

  • Старост
  • Травма, като токов удар
  • Възпаление на увеята на окото (увеит)
  • Ниски нива на калций в кръвта ( хипокалцемия или хипопаратироидизъм )
  • Хранителни дефицити (по-малко разбрани, но катарактите са свързани с липсата на аминокиселини като триптофан, по време на развитието на кученца, които се хранят с търговски добавки за заместител на мляко)
  • Излагане на UV светлина (най-честата причина за катаракта при хората), радиация или токсични вещества

Катаракта, която е вторична след захарен диабет, се среща все по-често при кучета. Повишената кръвна захар причинява натрупване на захари в лещата на окото. Обикновено тези катаракти се развиват бързо и могат да разкъсат капсулата на лещата. Ако катарактата е резултат от захарен диабет, възможно е да забавите прогресията, като промените диетата на вашето куче и приема на инсулин. Ако катарактата е напреднала достатъчно, операцията също може да бъде опция.

Как ветеринарните лекари диагностицират катаракта при кучета

Ако забележите помътняване в едното или и в двете очи на вашето куче, важно е кучето да бъде прегледано от вашия ветеринарен лекар възможно най-скоро. Ветеринарният лекар ще попита за медицинската история на вашето куче и предишни здравословни проблеми, включително кога за първи път сте забелязали симптомите, и ще извърши пълен физически преглед, за да се съсредоточи върху очите и структурите около окото. Първоначалното диагностично изследване (като пълна кръвна картина, серумен биохимичен профил и изследване на урината) обикновено не показва никакви аномалии, освен ако няма съпътстващо заболяване, като захарен диабет или хипокалцемия.

По време на първоначалния очен преглед вашият ветеринарен лекар ще използва няколко теста, за да постави диагноза катаракта. Тези предварителни резултати от теста също така ще установят базова линия за сравняване на напредъка на вашето куче във времето. Ще бъде необходимо да разширите очите на вашето куче, за да видите по-добре външния ръб на катарактата и задната част на окото (ако е възможно). Катарактата също трябва да се разграничава от други несъвършенства на лещите при млади кучета и нормалното увеличаване на ядрената плътност (известно още като ядрена склероза), което се случва при по-възрастните животни. Тестовете включват следното:

  • Биомикроскопия с прорезна лампа:  В окото на кучето се осветява специална светлина, която позволява директно изследване на лещата.
  • Тест за разкъсване на Schirmer:  малка филтърна хартия се поставя в долния клепач на кучето. Когато хартията се отстрани, тя се тества за съдържание на влага, за да се измери производството на сълзи.
  • Флуоресцеиново оцветяване:  Обикновено неоново оранжево или жълто очни петна се използват за оценка на целостта на повърхността на окото, като се търсят дефекти на роговицата, като драскотини или наличие на чужди материали.
  • Тонометрия:  След обезболяване на повърхността на окото с капка за очи, ветеринарният лекар използва малка „писалка“, за да потупа повърхността на окото, за да измери вътреочното налягане.

Ако вашият ветеринарен лекар не може да направи тези тестове или резултатите от теста показват аномалия, ще бъдете насочени към сертифициран ветеринарен офталмолог във вашия район.

Ако въз основа на състоянието на очите и външния вид на катарактата се реши, че е необходима операция на катаракта, ще бъдат направени допълнителни тестове, за да се гарантира, че ретината (структурата в задната част на окото, която обработва светлинна информация и я изпраща към мозъка) е здрав. Някои катаракти възникват вторично или са свързани със загуба на функция на ретината или отлепване на ретината.

Предоперативните тестове за оценка на ретината включват електроретинограма (ERG) и очен ултразвук за измерване на електрическите реакции на клетките, присъстващи в ретината. Тези тестове обикновено изискват вашето куче да бъде упоено и може да отнеме няколко часа. Ако функцията на ретината е компрометирана, това ще повлияе на способността на вашето куче да вижда добре – дори след отстраняване на катаракта. В тези случаи не се препоръчва операция на катаракта.

Лечение на катаракта при кучета

Понастоящем няма налични медицински терапии за намаляване или „лечение“ на катаракта. В момента операцията е единствената възможност. Продължават изследванията на няколко локални лекарства за очи, включително локални инхибитори на алдозоредуктазата (ARI капки за очи), които показват известен успех при катаракта, причинена от захарен диабет.

За да се гарантира най-добрият шанс за възстановяване на зрението след операция на катаракта, се оценява здравето както на очите, така и на кучето. Тази стъпка е критична, тъй като всички основни заболявания като кожни или зъбни заболявания трябва да бъдат под контрол преди операцията на катаракта.

Катарактата е прогресиращо заболяване и ако се препоръчва операция, тя трябва да бъде направена навреме. Предоперативното лечение трябва да започне и да продължи няколко дни до няколко седмици преди операцията, за да се гарантира, че всяко възпаление в очите, свързано с катаракта, е контролирано. Дългосрочните нива на успех , докладвани при кучета след неусложнена операция на катаракта, варират от 85–90%.

Единствената окончателна терапия за катаракта е отстраняването на болната леща чрез модерен хирургичен метод за катаракта, наречен факоемулсификация. Тази хирургическа процедура включва емулгиране или втечняване на очната леща с ултразвукова сонда. След като лещата бъде втечнена и отстранена, течностите се заменят с балансиран солев разтвор. Коригираща или изкуствена леща, подобна на контактна леща, може да бъде имплантирана в окото по време на операция. Тази нова леща ще бъде постоянно прикрепена към окото.

Разходи за операция за катаракта при кучета

Очакваните разходи са както следва:

  • Първоначален преглед при офталмолог:
  • ERG, ултразвук и кръвни изследвания:
  • Операция на катаракта на двете очи: включително предоперативен преглед, операция, анестезия, използване на операционната зала, хоспитализация и следоперативни лекарства.
  • Средната цена е 1000 до 1500 лв., която може да включва и следоперативен преглед.

Не забравяйте, че тези разходи са само приблизителни и могат да се увеличат или намалят в зависимост от естеството на катарактата, наличието на системно заболяване (като захарен диабет) и дали възникнат усложнения по време или след операцията.

Възстановяване и лечение на катаракта при кучета

След операция кучетата обикновено се държат в болницата за една нощ. Те трябва да носят елизабетинска яка или надуваем конус, за да не си чешат окото. На собствениците ще бъдат дадени капки за очи, които да прилагат на кучето си поне два до четири пъти на ден, докато са у дома.

Хирургията за коригиране на катаракта на куче включва доживотен ангажимент от собственика. Собствениците на кучета, които искат да лекуват незряла катаракта, трябва да започнат кучето си на схема с множество противовъзпалителни капки за очи по време на диагнозата. Тези капки вероятно ще трябва да се използват през целия живот на кучето.

Скоростта на прогресиране на това заболяване зависи от основната причина за катаракта, местоположението на катаракта и възрастта на кучето. Хирургията на катаракта при кучета със захарен диабет изглежда води до същата успеваемост, както при наследствената катаракта.

Профилактика на катаракта при кучета

Тъй като повечето случаи на катаракта са наследствени, родителят на домашен любимец не може да направи много, за да предотврати състоянието. Въпреки това, храненето на вашето куче с висококачествена диета, богата на омега-3 мастни киселини, може да помогне за подобряване на здравето на очите. Обсъдете опциите за добавки с вашия ветеринарен лекар, за да намерите най-добрия продукт, който е най-полезен.

Трябва също така да имате предвид колко е изложено вашето куче на UV лъчи. Можете да помогнете за предотвратяване на катаракта при кучета, като блокирате вредните ултравиолетови лъчи, като се уверите, че вашето куче има много сянка, докато е на открито и го накарате да носи защитни очила като Rex Specs, ако сте в зона с висока експозиция. 

Често задавани въпроси за катаракта при кучета

Може ли да се премахне катаракта при кучета?

Катарактата при кучета се отстранява хирургично с помощта на техника, наречена факоемулсификация, която предлага 85–90% успеваемост.

Може ли да се лекува катаракта при кучета?

Понастоящем няма налични медицински терапии за намаляване или лечение на катаракта. Хирургичното лечение е единственото трайно решение, което може да възстанови зрението на вашето куче.  

Могат ли кучетата да живеят комфортно с катаракта?

Не. Оставената нелекувана катаракта може да причини дълбоко възпаление в окото и да доведе до глаукома. Тези състояния са много болезнени.

Какво представляват незрелите катаракти при кучета?

Незрелите катаракти при кучета включват 15–99% от лещата и често включват множество слоеве на лещата или различни области. Ретината все още може да се види по време на преглед и зрителните дефицити обикновено са леки. Обикновено може да се наблюдава значителна загуба на зрение при катаракта, която покрива 75% от лещата или повече, но степента, до която това засяга кучето, варира.

Ослепяват ли кучетата поради катаракта?

Ако не се лекува правилно, повечето катаракти ще доведат до пълна слепота на засегнатото око или очи.