Маймуните се числят сред най-симпатичните и желани видове в зоологическите градини по целия свят, благодарение на тяхната дружелюбна и забавна натура. Етимологията на термина “маймуна” е свързана с германския митичен образ Монеке, представен като син на маймуна в известния разказ за лисицата Рейнард.

В началото не се забелязваше значително различие в маймуните и те бяха класифицирани като един идентичен вид. Обаче, през двадесети век, по-задълбочените научни проучвания на еволюционните процеси доведоха до четкото разделяне на приматите от маймуните.

Съвременните научни класификации на маймуните използват система, която ги обединява в монофилетични групи. Това подразбира, че те всички произхождат от един единствен общ предшественик.

Съществуват две главни категории примати: маймуни от Новия свят и маймуни от Стария свят. Представителите от Новия свят са разпространени в Южна и Централна Америка, докато тези от Стария свят обитават предимно териториите на Азия и Африка.

Ето някои от най-интересните видове маймуни:

Маймуна Паяк

Съществуват седем разновидности на маймуната-паяк. Тези животни принадлежат към групата на Новосветските маймуни и се отличават като най-едрия вид сред тях. Тяхното наименование “паяк” произлиза от изящно дългите им крайници и характерната опашка. Често може да ги наблюдаваме как се люлеят, закачени само за опашката си по дърветата. В основата на тяхната локомоция е използването на опашката за преминаване от един клон на друг.

Японски макак

Този примат е известен също като Снежна маймуна и е част от приматите на Стария свят. Има две различни подвидове. В началните стадии на будизма, тези животни играеха ключова роля, традиция, която се запазва и до днешни дни. С размери от 80 до 90 сантиметра и тегло между 5 и 6 килограма, тези макаци са сравнително малки. Те отличават с червена кожа и плътна, тъмносива козина с леки кафяви нюанси.

Обикновена Мармозетка

Този примат се откроява със своя необикновен външен вид – той е изключително малък, с размери от само 180-190 милиметра и тежи до 250 грама. Малките маймуни имат сива окраска на тялото, която с напредване на годините се украсява с бели петна на лицето. Ръцете на мармозетите завършват с остри, извити нокти, които са им от голяма полза при изкачване по стволовете на дърветата.

Дългоноса маймуна

Дългоноса маймуна

Този вид е част от класификационната система на Стария свят и е бил възхваляван в египетската цивилизация, където са го смятали за уникален. Смятало се е, че тези примати са важни за боговете на Египет. Характерната им черта е изразителните големи поникнали носове, което е характеристика само за самците, докато женските имат по-кратки и закръглени носове.

Мандрил

Често пъти, той е смесван с бабуините поради тяхната сходност по отношение на външния вид. Въпреки това, тези видове маймуни са различни. Мандрилът се отличава с по-издължена глава и равнодълги ръце и крака. Той е сред най-тежките представители на приматите, включително и на хоминидите. Лицето на мандрила е забележително със своите сини и червени оттенъци, гъстата и козина е с лилаво-зелен нюанс, докато коремът му е с жълтеникаво-сив цвят. Мандрилът принадлежи към фауната на Стария свят и в миналото е бил категоризиран като вид бабуин.

Капуцин

Този вид принадлежи към категорията на Новосветските маймуни и е част от подсемейството Цебина. Капуцините са изключително популярен вид, тъй като често ги виждаме във филми и телевизионни предавания. Тези маймуни, които притежават широк нос, обитават върховете на високите тропически дървета. Те предпочитат да се хранят с насекоми, плодове и семена. Капуцините са известни с високите си интелектуални способности. Обикновено се срещат в групи от около 30 индивида.

Императорски Тамарин

Тези дребни примати имат размерите на обикновена катерица. Лицата им се отличават с уникален атрибут – дълга козина, която образува нещо наподобяващо буен мустак и може да нараства до 30 сантиметра. Тамарините обитават предимно териториите на Централна и Южна Америка. С хранителните си навици те не са привередни, като се хранят с разнообразие от растения, насекоми, птичи яйца и дребни гръбначни.