Повече от две десетилетия научни наблюдения на катерическия живот доведоха до заключението, че тези животни поемат отговорността да отглеждат само осиротели малки, принадлежащи към тяхното родствено кръг. Катериците принадлежат към ограниченото число животински видове, които грижат за потомството на други.

Лъвиците и шимпанзетата редовно се занимават с отглеждането на потомството на своите сестри, ако са част от една и съща общност. За лъвовете е типично малките да се възпитават в колективен разсадник, където всички женски особи в групата участват в тяхното отглеждане.

Понякога женските катерици приемат в грижите си потомството на свои роднини, когато тези малки са изоставени и уязвими. В случаите обаче, когато децата принадлежат на катерици, които не са техни близки, потенциалната приемна майка обикновено ги пренебрегва, оставяйки ги да се справят сами с предизвикателствата на околната среда.

Катерицата е способна да приеме в грижите си осиротяло катериче, при условие че хралупата, където е намерено младото, не е разположена на разстояние, надвишаващо 75 метра от нейното собствено убежище. Ако женските катерици натъкнат на необгрижени малки в хралупи, те могат да ги приютят, стига малките да са тяхна родня – племенници, внуци или братя и сестри от последващите поколения.

Учените твърдят, че катериците проявяват това поведение поради стремежа към опазване на генетичната линия на своето семейство. В ситуации, където е необходимо да се защитят родните й братя и сестри, катерицата може да се изправи срещу хищник и да се жертва, при условие че приближените й са поне двама. За да предприеме подобна защита в полза на своите братовчеди, броят на застрашените трябва да достигне минимум осем.

Катеричка

Когато катерица се грижи за сираче, обикновено става дума за нейна племенница или племенник. Въпреки това, тя ще приеме да отгледа осиротялото малко само ако собствените й потомци са две или по-малко.

Съществуват единствено отделни документирани инциденти, при които катерица поема грижите за чуждо младо, докато едновременно отглежда и своите четири потомства. В такива редки обстоятелства, приемната майка винаги е била родствено свързана по сестринска линия с приетото животно, което й позволява да увеличи своя репродуктивен успех чрез отглеждането на близък роднина.

Въпреки че има множество осиротели малки, приемната майка е в състояние да осинови и отгледа само едно от тях, тъй като грижата за повече би била в ущърб на нейните собствени потомци.

Катериците разпознават своите родственици чрез специфичните звуци, които издават. Когато майка катерица с новородени не произвежда звукове за няколко дни, друга близка женска може да провери нейното гнездо, за да установи причината за тишината.