Хермелинът се отличава сред чудесата на животинския свят. Това малко същество променя окраската си според годишните времена – превръща се в бяло по време на зимата и придобива кафяв оттенък през летните месеци. В западноевропейското изкуство, белите зимни кожуси на хермелина са символ на чистота и невинност, и понякога дори на правосъдие.

Като символ на непорочност е включен в различни портрети на английската кралица Елизабет І, известна още като Кралицата дева.

Хермелинът в произведението на Леонардо да Винчи – “Дамата с хермелина”, заема една особено многозначна позиция. На картината е изобразена Чечилия Галерани, която била любимата на миланския херцог. Може би, изборът на този символ е повлиян от това, че херцогът беше член на Ордена на хермелина, или пък от созвучието на фамилията на дамата с гръцката дума за хермелин. Във всеки случай, очарователното животно е запечатано в историята благодарение на таланта на Леонардо.

Класификация на хермелина

Хермелинът принадлежи към категорията на плътоядните бозайници, които са част от семейство Мустелиди. Научното наименование на вида е Mustela erminea. Карл Линей е този, който първи представя животното в своята работа “Система на природата” през 1758 година.

Това животно, известно като мусталид, произлиза от регионите на Евразия и Северен континент. Предполага се, че наименованието му е свързано с Армения, тъй като се е считало, че този вид има произход от тази област.

Първоначално се появява в Евразия, скоро след като дългокраката невестулка се появява в Северна Америка около 2 милиона години назад. Процъфтява по време на ледниковото време, като неговите малки размери и продълговато телосложение му позволяват да се движи под снежната покривка и да ловува ефективно.

Хермелинът е известен също като дългоопашата горска куница, което е наименование, произтичащо от неговата тясна родствена връзка със сходните видове. Разделението на тези два вида от общия им предшественик се е случило приблизително преди половин милион години.

Разпространение на хермелина

Хермелинът обитава районите с умерен и субарктичен климат на Северното полукълбо. В Европа е разпространен извън средиземноморския регион. Той предпочита територии като открити пространства със засаждения, поляни, храсталаци и места в непосредствена близост до водоеми.

Може да се забележи това животно на височина, превишаваща 3000 метра в планинския регион. То избягва да се приближава до места, обитавани от хора. Предпочита да избягва откритите пространства поради риска от нападения от птици хищници и други потенциални опасности.

Как изглежда хермелинът

Хермелинът се отличава със своята сходност по отношение на общите размери, пози и движения с най-дребните същества от рода на птиците невестулки. Отличителна черта е неговата опашка, която е значително по-дълга – винаги превишава една трета от дължината на телесната му част. Размерите на тялото варират между 17 и 38 см, докато теглото му се движи в диапазона от 70 до 260 грама.

Зимната окраска на това малко животно е чисто бяла, докато през летните месеци тя придобива кафяв оттенък, по-специфично цвят на канела, като само коремчето си запазва белия цвят. Върхът на опашката винаги е черен. През хладния сезон е възможно козината да стане още по-бяла. Тази промяна в окраската е адаптация за камуфлаж. В областите на Крайния север, козината на животното остава бяла през цялата година.

Хермелинът се отличава с удължен врат, а главата е разположена значително напред в сравнение с раменете. Формата на тялото наподобява цилиндър, като коремната област не е изпъкнала.

Неговият череп е относително издължен и строен. Зениците му образуват кръгли, тъмни и малко надути форми. Вибрисите, които притежава, са продълговати и могат да бъдат боядисани в кафяво или бяло. Ушите, които той има, са компактни, заоблени и се прилепват плътно към главата.

Относно крайниците, те са скромни по дължина, с нокти, които остават непривлечени; относително към размера на пръстите те изглеждат внушителни. Всяко стъпало разполага с пет пръста.

Мастната тъкан се натрупва предимно в областта на гръбнака и бъбреците, както и под кожата на крайниците и в областта на раменете. Самката разполага с осем зърна. Половият диморфизъм е значително изразен, при което самците са приблизително с 25 процента по-едри от самките и тежат от 1.5 до 2 пъти повече.

Хермелините разполагат с увеличени по размер анални мирисни жлези, особено изразителни при мъжките особи. Те също така притежават подобни жлези в областта на бузите и корема. Секретите, които се освобождават при търкане на телата им, имат различен химически състав в сравнение със секретите на аналните мирисни жлези, където преобладават летливите вещества. В ситуации на заплаха или агресия, хермелинът изпуска силно мускусна миризма от своите анални жлези.

Зимната козина на малкото животно е изключително пухкава и мека. През студените месеци, тя става тясна и пухеста, в сравнение с по-грубата и редка летна козина. Смяната на козината се случва двукратно в рамките на една година. Отпадането на старата козина започва през пролетта и е постепенно, като процесът се разпространява от главата към гърба и корема. Есенното линеене се извършва по-бързо и в обратна последователност. В южните представители на вида, разликите между летната и зимната козина не са толкова забележими.

Начин на живот на хермелина

Как изглежда хермелинът

Хермелините изразяват териториално поведение. Териториите на самците често включват и по-малки зони, обитавани от самки, които те активно защитават от конкуренцията на други самци. Обхватът на техните територии, както и поведението на хермелините, претърпява промени според сезона, като се адаптира към наличието на храна. В периода на размножителния сезон, границите на териториите остават стабилни, въпреки че самците могат да посещават и други области.

Мъжките особи, които упражняват доминиране, контролират територии, които са до 50 пъти по-обширни в сравнение с териториите на по-младите индивиди. И самците, и самките обозначават своите участъци.

Хермелините не изграждат сами свои гнезда, а предпочитат да заемат гнездата на гризачите, които ловуват и убиват. Освен това те могат да се настанят в остарели и разложени дървени трупи, под корените на дърветата или в пукнатини. Мъжките и женските хермелини обитават различни места, но обикновено те са разположени близо един до друг.

Размножаване на хермелина

В полусферата на севера периодът на размножаване настъпва през месеците от април до юли. С настъпването на пролетта размерите на тестисите при мъжките индивиди нарастват, съпроводено с повишаване на нивата на тестостерон. Плодовитостта при мъжките трае от май до август, а след края на този сезон тестисите претърпяват обратно развитие.

Хермелините не практикуват моногамия и често имат потомство с различни бащи. След зачеването, ембрионът не се закрепва директно в утробата, а влиза в период на дремеж, който продължава 9 до 10 месеца. Това води до вариабилен период на гестация, като общата продължителност обикновено е около 300 дни. Ако хермелините се спарят през летните месеци, раждането на малките се случва едва следващата година. Женските хермелини прекарват значителна част от своя живот в състояние на бременност.

Самците не са ангажирани с грижата за своите наследници. Новородените са лишени от зрение и слух, не притежават зъби и тяхното тяло е обвито в нежно окосмяване с бял или розов оттенък.

Техните млечни зъби пробиват около три седмици след раждането, а на възраст от един месец започват да консумират твърда храна. Отварянето на очите им настъпва между петата и шестата седмица, докато черният накрайник на опашките им става видим още една седмица по-късно.

Обикновено кърменето се прекратява към дванадесетата седмица. Мъжките достигат полова зрялост на около 10 до 11 месечна възраст, в сравнение с женските, които узряват значително по-рано и се спарват с по-възрастни мъжки особи.

Хранене на хермелина

Хермелинът използва за храна главно гризачи, подобни на мишки. Обикновените му жертви включват полевки и полски мишки. Ловува също и хамстери, както и малки птици, риби, а понякога дори и земноводни, гущери и насекоми. За хермелина, зайците представляват съществен източник на храна.

Сред храната, която консумират, попадат и катерици, плъхове, както и различни видове птици. Хермелините обикновено употребяват приблизително 50 грама храна дневно, което представлява една четвърт от тяхното телесно тегло.

Хермелинът е остър ловец, който се придвижва ловко, претърсвайки всяка спуканина и отлепена кора в търсене на прехрана. Мъжките хермелини, бидейки по-едри, не са толкова ефикасни като женските в гоненето на гризачи по тесните им тунели. За да достигнат до птичи гнезда, те се изкачват умело по дърветата.

Животното се опитва да парализира своята жертва, като се хвърля и зъби в областта на гръбначния стълб, точно зад врата. Хермелинът е способен да отнеме живота на плячка, дори ако не планира да я консумира в момента, като я запазва за по-нататъшно хранене.

Звуците на хермелина

Обикновено хермелините са същества, които се движат без да правят шум. Въпреки това, те са способни да произвеждат различни видове звуци. В периода на размножаване, зрелите индивиди често издават звуци, които приличат на меко стенание и шум от търкане. Ако хермелинът изпитва стрес, той може да съска, да произвежда звук сходен на лай или викове, и когато се чувства заплашен или е агресивен, може да издава продължителни скърцащи звуци.

Ползите от хермелина

Кожата на хермелина се оценява изключително високо. От древни времена, през Епохата на Средновековието, тя е била използвана в изработката на елегантни мантии и главни украшения, предназначени за аристократичните класи, включително и за кралските особи, които с това подчертавали своята привилегирована позиция.

Търговията с хермелинови кожи играела важна роля в руския износ на кожи, като заемала значителен дял от него. Хермелините са били ловени с помощта на капани, тъй като използването на оръжие може да повреди ценната им кожа.

Днес хермелините са защитен вид. Съществува забрана за лов на хермелини с капани.