Известен също като индийски тигър, бенгалският тигър представлява подвида с най-многобройни представители. Той е също символ на националното достойнство на Индия и се намира на изображения върху определени банкноти в Бангладеш.

Особености на бенгалския тигър

Бенгалският тигър представлява млекопитаещо животно, характеризиращо се с мощни крайници, твърди челюсти и зъби, и козина с изключително отличителен орнамент. В областта на корема окраската му прелива от жълтеникаво до оранжев оттенък, докато вътрешните страни на крайниците варират от чисто бяло до кремаво. Черни, сиви или кафяви ленти се извиват вертикално по цялата дължина на тялото му, освен по опашката, където формират кръгли пръстени. Има и изключително рядка форма на бенгалския тигър, породена от генетична мутация, при която окраската на тялото е бяла с черни ленти и се допълва от сини очи.

Кожата на бенгалския тигър притежава неповторима шарка, като отпечатъците на пръстите при хората – няма два тигъра с идентични шарки. Мъжките индивиди обикновено имат дължина от 270 до 310 сантиметра, включително опашката, докато женските са с размери между 240 и 260 сантиметра. Теглото на мъжките бенгалски тигри обикновено се движи в диапазона от 180 до 250 килограма, докато теглото на женските е между 100 и 160 килограма. В дивата природа тези хищници преживяват около 15 години, като при изкуствени условия на отглеждане, животът им може да се удължи до 16-18 години.

Местообитание на бенгалския тигър

Индия притежава най-големия брой бенгалски тигри, докато Бангладеш, Непал и Бутан са дом на по-малки популации. Тези животни също така обитават територии в Китай и Мианмар. Според последните данни, в Индия живеят около 440 бенгалски тигри, в Непал – приблизително 155, а в Бутан – около 75. Общата световна популация на бенгалските тигри е под 2500 индивида.

Бенгалският тигър обитава предимно тропически лесове, блатисти местности и области с висока тревна растителност. В района на Сундарбанс в Бангладеш, известен с обилието от мангрови насаждения, местните хора често съобщавают за наблюдавани бенгалски тигри, които преплуват между островите. В Непал, тигрите предпочитат да обитават ниските гори, докато в Бутан те се срещат в субтропичните райони на хималайските предгория и в северните умерени лесове.

Хранене на бенгалския тигър

Бенгалският тигър е хищник, който избира за храна средни и големи жертви, основно копитни млекопитаещи. Диетата на този тигър включва предимно гаури, водни биволи, замбари, читали, мечки и различни видове елени. Изключително, той може да ловува и по-малки животни като зайци, таралежи, както и домашни скотове, което става обикновено когато неговите територии са нарушени.

Поради своята неспособност да гонят своята плячка на големи разстояния, те прилагат тактика, която комбинира умело маскиране и премисленост. Бенгалските тигри се укриват в гъсталака или високата трева, като подчакват потенциалната си жертва, понякога дори за часове. Когато моментът е най-подходящ, те се хвърлят в атака.

Поведение на бенгалския тигър

Бенгалски тигър

Както е характерно за повечето тигри, бенгалският тигър е животно, което живее в уединение, като отдава предпочитание на почивка в сянка през дневните часове и се заема с лов в сумрака или на зазоряване. Стратегията за лов варира и зависи от конкретния индивид, като и двата пола демонстрират изразена териториалност, освен ако не настъпят промени в условията, които затрудняват намирането на прехрана. За да отбележат своите територии, бенгалските тигри ухажват дърветата и скалите с комбинация от урина и мускус.

Различните области предоставят на тигрите необходимите ресурси като вода и храна, осигуряват убежище, тишина и шанс за социализация с други особи от вида, а в случай на тигрици, те също така предлагат подходяща среда за отглеждане на потомството.

Размножаване на бенгалския тигър

Както отбелязахме, тези хищници предпочитат изолацията и извършват своите дейности самостоятелно, с изключение, разбира се, на процеса на размножаване при бенгалските тигри. Следователно можем да твърдим, че те встъпват в социални взаимодействия единствено по време на ухажване, сексуални съвкупления и отглеждане на потомството.

Обикновено семейната структура при бенгалските тигри включва майка и нейните потомци. Липсва специфичен период за размножаване, но често раждането на тигърчетата се случва през месеците от декември до април. Мъжките бенгалски тигри достигат полова зрелост на възраст между четири и пет години, докато женските стават полово зрели на около три до четири години.

Периодът на бременност при бенгалската тигрица обикновено трае приблизително 104 до 106 дни, но може да се колебае в рамките на 98 до 110 дни. По време на последната фаза на гестацията, тигрицата активно търси подходящо място за раждане, което да е наблизо до източник на вода и да осигурява достатъчно хранителни ресурси.

Женското от даден вид може да роди до седем потомци, като обикновено броят на новородените варира между три и четири. Тя ги ражда на скрито място сред зеленината или понякога в пещери или земни убежища. Новородените са лишени от зрение и изцяло зависят от грижите на своята майка. Теглото на кутренцата при раждане се колебае от 785 до 1,610 грама. Те започват да различават образи след шести до дванадесети ден от раждането си, но пълното изостряне на зрението им настъпва след изминали няколко седмици.

Обикновено, майката осигурява кърмене за период от три до шест месеца след раждането. След достигане на пет-шест месечна възраст, малките започват обучение за ловни умения, а когато достигнат възраст между две и три години, те преминават към самостоятелен начин на живот.

От първите моменти след раждането, тигрицата е единственият грижовник за своите потомци, като се отдалечава от тях само когато трябва да се храни или да пие вода. За да може да осигури достатъчно мляко за своите малки, тя увеличава своята диета с приблизително 50%. Също така, тигрицата активно спомага за развитието на кръвообращението и храносмилателната система на малките чрез продължително облизване.

Младите особи започват употребата на твърда пищова на възраст между 6 и 8 седмици. Към 4 месеца тяхното телосложение достига размерите на умерено голямо куче и те прекарват голяма част от времето си в забавления. В шестия месец майката ги отлъчва, въпреки че те все още разчитат на нея, защото само тя се занимава с ловуването. През този период, младите животни все още не са способни да участват в ловни дейности, но постепенно започват да разглеждат околния свят и да се обучават в него.

Младите индивиди започват участието си в ловните дейности около осмия до десетия месец. След достигане на 16-месечна възраст между тях се установява йерархия, при която доминиращият член получава привилегията да похапва първи и да се храни с най-голяма порция.

Счита се, че новородените индивиди достигат пълнолетие на приблизително 17 до 24 месеца. Самците избират да се установят по-далеч от местообитанието на своята майка в сравнение със самките. Растежът и развитието на самците продължават до около петгодишна възраст, след което те се установяват временно на определено място, докато не натрупат достатъчно сила и увереност, за да завоюват и утвърдят своя територия. Това поведение е типично за тях, тъй като принадлежат към видовете, които са териториални по природа.

Опазване на бенгалския тигър

Малки бенгалски тигърчета

Международният съюз за опазване на природата (IUCN) класифицира бенгалския тигър като вид, който е изложен на риск от изчезване. С течение на времето, популацията на бенгалските тигри продължава да се смалява.

Два основни риска застрашават съществуването на този очарователен вид: незаконен лов и конфликти с човека, който прониква в жизнените им пространства. Целта на незаконния лов е търговията със стоки, произведени от тигри, като украшения или за боди части, които погрешно се смятат за обладаващи лечебни свойства без всякакви научни доказателства за това. Освен това, животните губят своите територии вследствие на изсичането на горите и нарастващото присъствие на хора в тях. Тигрите могат да нападнат домашни животни или дори човек, когато нахлуят в тяхната област, което често води до тяхното отстрелване в отговор на възприеманата заплаха.

През десетилетието на 1970-те, Индия учреди защитени зони, което допринесе за съхранението на популацията на бенгалските тигри в държавата. Организацията за защита на дивата природа в Индия неуморно наблюдава за случаи на бракониерство. Тяхната работа е довела до конфискацията на множество тигрови кожи и други телесни части, въпреки че все още не успяват да разкрият корените на незаконната търговия. Несмотря на многото арести, става очевидно, че бракониерската дейност все още е широко разпространена и включва множество участници.

Интересни факти за бенгалския тигър

Зъбната структура на бенгалския тигър е сред най-впечатляващата в царството на животните, като неговите клешни достигат дължина до 10 сантиметра, което го поставя на първо място по дължина на зъбите сред всички представители на фелидите. Освен това, този хищник може да консумира до 40 килограма храна на едно хранене.

Трудно е да забележим бременност при тигриците, тъй като те не показват очевидни признаци за това до края на периода на бременността, който е примерно последните 10-12 дни. За да предпази своите малки от откриване от хищници в околността, тигрицата редовно поема мерки като изяждане на техните изпражнения.